jueves, 23 de febrero de 2017

Descubierto el sistema planetario de TRAPPIST-1




Esta ilustración muestra la vista desde la superficie 
de uno de los planetas del sistema TRAPPIST-1. ESO/N. Bartmann


Un equipo de astrónomos ha descubierto un nuevo sistema solar formado por  siete planetas con un tamaño comparable a la Tierra, tres de los cuales se encuentran en una zona habitable, y que podrían, por tanto, albergar agua líquida en sus superficies, aumentando la posibilidad de que el sistema pudiese acoger vida. La noticia ha sido publicada por la revista Nature (pdf) y anunciada por la NASA y ESO:  Es uno de los descubrimientos más importantes de los últimos años en cuanto a la investigación de exoplanetas. El nuevo grupo planetario tiene el mayor número de planetas con tamaños comparables a la Tierra que se ha descubierto hasta ahora.



Los siete planetas (no se excluye que sean más) orbitan una estrella más pepueña y fría que el Sol, una enana roja que se llama TRAPPIST-1, que está a 40 años luz de la Tierra (significa que una señal luminosa emitida por la estrella tarda unos 40 años en llegar a nosotros). Los planetas se denominan con el nombre de su estrella de referencia, seguido de una letra en orden alfabético desde el más cercano al más lejano: TRAPPIST-1b, TRAPPIST-1c y así sucesivamente hasta TRAPPIST-1h. NASA/R. Hurt/T. Pyle



Con tan solo el 8% la masa del Sol, TRAPPIST-1 es muy pequeña en términos estelares (solo un poco más grande que el planeta Júpiter) y, aunque está relativamente cerca de nosotros, en la constelación Acuario (el aguador), es muy tenue. La débil estrella tiene sólo el 11% del diámetro del sol y su color es mucho más rojo. ESO



Las órbitas planetarias del sistema TRAPPIST-1 no son mucho más grandes que las del sistema galileano de lunas de Júpiter y mucho más pequeñas que la órbita de Mercurio en el Sistema Solar. Sin embargo, el pequeño tamaño de TRAPPIST-1 y su baja temperatura significan que la energía que proporciona a sus planetas es similar a la recibida por los planetas interiores de nuestro Sistema Solar; TRAPPIST-1c, d y f reciben cantidades similares de energía que Venus, la Tierra y Marte, respectivamente. ESO/O. Furtak



Este esquema compara los tamaños de los planetas descubiertos recientemente alrededor de la débil estrella roja TRAPPIST-1 con las lunas galileanas de Júpiter y el interior del Sistema Solar. Todos los planetas encontrados alrededor de TRAPPIST-1 son de tamaño similar a la Tierra. ESO/O. Furtak



Esta impresión artística muestra a TRAPPIST-1 y a sus planetas 
reflejados sobre una superficie. NASA/R. Hurt/T. Pyle









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