sábado, 17 de noviembre de 2018

Descubren un cráter en Groenlandia causado por el impacto de un meteorito




Un asteroide de 1,5 kilómetros, intacto o en pedazos, 
se estrelló contra una capa de hielo hace unos 13,000 años. NASA



Un equipo internacional de científicos que había permanecido ha descubierto un gran cráter de 31 kilómetros de diámetro y 320 metros de profundidad oculto bajo una gruesa capa de hielo en el noroeste de Groenlandia y que se formó a raíz del impacto de un meteorito de hierro intacto o fraccionado, que debió tener más de un km de ancho, a una velocidad de 20 kilómetros por segundo hace al menos 12.000 años, según publicó la revista en línea Science Advances. Es uno de los 25 cráteres conocidos de mayor tamaño y, posiblemente, uno de los más recientes. La explosión resultante acumuló la energía de 700 bombas atómicas de 1 megatón: 47 millones de veces la energía de la bomba atómica Little Boy lanzada sobre Hiroshima en 1945.



Dos vistas de la región del cráter Hiawatha: una, cubierta por la capa de hielo de Groenlandia; la otra, muestra la topografía de la roca debajo de la capa de hielo, incluido el cráter. NASA Cindy Starr



El equipo estimó que el impacto habría derretido 1.500 gigatoneladas de hielo, aproximadamente la cantidad de hielo que la Antártida ha perdido debido al calentamiento global en la última década. Los primeros indicios de la existencia del cráter se remontan a julio de 2015, cuando los investigadores inspeccionaron un nuevo mapa topográfico de Groenlandia generado con técnicas de radar, dado que el 80% de la isla está cubierto por hielo, notaron la presencia de una enorme depresión circular. Ahora, el equipo necesita averiguar exactamente cuándo ocurrió la colisión y cómo afectó al planeta.



Los datos de radar de un estudio aéreo intensivo del cráter Hiawatha en mayo de 2016 se muestran aquí en cortinas de color aguamarina. Una flecha azul apunta al pico central del cráter. NASA/Cindy Starr

 





Fuentes: Science Advances, NASA
                 The Guardian, El País





viernes, 16 de noviembre de 2018

Una pintura de David Hockney se ha convertido en la obra más cara de un artista vivo




"Retrato de un artista (grupo con dos figuras)," de David Hockney, una de las muchas pinturas que se inspiran en la vida del artista: sus padres, amantes, incluso sus dachshunds. La obra fue ejecutada durante un período de tres meses de intensa creatividad después de que el artista rompiera con su amante Peter Schlesinger. Muchos espectadores asumen que la escena se desarrolla en California, donde Hockney vivió durante décadas. Pero el lienzo fue pintado en Londres en 1972, basado en fotografías tomadas en una piscina del sur de Francia. La figura de pie se basa en fotografías que el artista tomó de Schlesinger en los jardines de Kensington, en Londres. Christie's



La famosa y enigmática pintura de dos hombres y una piscina de color turquesa de David Hockney, fue vendida en Christie's, Nueva York, por 90,3 millones de dólares, el precio más alto que se ha pagado por una pieza de un artista vivo. 'Portrait of an Artist (Pool With Two Figures)', de grandes dimensiones, está considerada una de las tres obras más importantes del artista británico, de 81 años, y es la única en la que combinó dos de sus representaciones recurrentes: una piscina y un doble retrato. Esta escena en la cima de una colina bañada por el sol de un joven con chaqueta rosa de pie junto a una piscina, mirando a un nadador sumergido en el azul tambaleante, sigue siendo una de las obras más misteriosas del artista.

El pintor británico, que empezó a hacerse conocido en Reino Unido en la década de los 60, se ha convertido en uno de los artistas vivos más conocidos, aunque su trabajo inicialmente no era percibido con seriedad por los llamativos colores que utiliza y unas figuras demasiado realistas. Sin embargo, en la actualidad vive un renacimiento comercial y de reputación gracias a tres retrospectivas recientes, entre ellas una en el Metropolitan Museum of Art de Nueva York y otra en la Tate Britain, que rompió récords de asistencia.



David Hockney, en 2017Nathanael Turner/NYTimes









lunes, 12 de noviembre de 2018

Aung San Suu Kyi, despojada del más alto honor de Amnistía por "traición vergonzosa".




Athit Perawongmetha



Amnistía Internacional ha anunciado hoy que ha retirado su máxima distinción, el Premio Embajadora de Conciencia, a Aung San Suu Kyi, ante la vergonzosa traición de la lideresa de Myanmar a los valores que antaño defendió. “Esperábamos que, como Embajadora de Conciencia de Amnistía Internacional, continuaría usando su autoridad moral para denunciar la injusticia dondequiera que la encontrase, incluso dentro del propio Myanmar”, escribió Kumi Naidoo, secretario general de Amnistía Internaciona. “Hoy, nos sentimos enormemente consternados porque ha dejado de ser un símbolo de esperanza, valentía y defensa imperecedera de los derechos humanos. Amnistía Internacional no puede justificar que continúe siendo receptora del Premio Embajadora de Conciencia, por lo que, con gran tristeza, por la presente se lo retiramos”.

Aunque el gobierno civil no tiene control sobre las fuerzas armadas, Amnistía Internacional ha criticado en reiteradas ocasiones el hecho de que Aung San Suu Kyi y su gobierno no denunciaran las atrocidades de las fuerzas armadas contra la población rohinyá en el estado de Rajine, que lleva años viviendo bajo un sistema de segregación y discriminación equivalente al apartheid. Durante la campaña de violencia desatada contra la población rohinyá el año pasado, las fuerzas de seguridad de Myanmar mataron a miles de personas, violaron a mujeres y niñas, detuvieron y torturaron a hombres y niños, y redujeron a cenizas cientos de viviendas y pueblos. Más de 720.000 rohinyás huyeron a Bangladés. Un informe de la ONU ha pedido que se investigue a oficiales militares de alta graduación y se los enjuicie por el crimen de genocidio.


Aung San Suu Kyi fue nombrada Embajadora de Conciencia de Amnistía Internacional en 2009, en reconocimiento de su lucha pacífica y no violenta por la democracia y los derechos humanos. En aquel momento estaba bajo arresto domiciliario, y salió finalmente en libertad hoy hace exactamente ocho años. Cuando por fin pudo aceptar el premio, en 2013, Aung San Suu Kyi pidió a Amnistía Internacional: “no aparten sus ojos ni su mente de nosotros y ayúdennos a ser el país donde se fusionan la esperanza y la historia”. 

“Amnistía Internacional se tomó muy en serio la petición que hizo ese día Aung San Suu Kyi, razón por la que nunca apartamos la mirada de las violaciones de derechos humanos en Myanmar”, dijo Kumi Naidoo.






viernes, 9 de noviembre de 2018

Ha sido descubierta la obra de arte rupestre más antigua del mundo



La pintura, de unos 40.000 años, se ha convertido en el arte figurativo más antiguo del mundo del mundo. El arte figurativo (que imita la realidad) hace referencia a la representación de objetos mediante imágenes reconocibles, a diferencia de aquellas que plasman símbolos o figuras geométricas. Pindi Setiawan



En Borneo, una isla del sudeste asiático dividida entre Indonesia, Malasia y Brunei, se ha descubierto la pintura figurativa más antigua del mundo, con una antigüedad de, al menos, 40.000 años. Representa un animal parecido a un banteng, un tipo de vaca salvaje que todavía hoy se encuentra en la isla. El dibujo forma parte de un trío de grandes criaturas que adornan una pared en la cueva de Lubang Jeriji Saléh en la provincia indonesia de Kalimantan Oriental. El descubrimiento fue realizado por un grupo de investigadores de la Universidad de Griffith, en Australia, y ha sido publicado en la revista en línea Nature. En la cueva, también se han descubierto pinturas más recientes, que muestran la evolución artística del homo sapiens: entornos de manos, animales, signos, símbolos abstractos y motivos relacionados. 



Los autores analizaron los residuos de calcita depositados sobre las pinturas, a través de la técnica de datación radiométrica “uranio-torio”. La técnica comúnmente utilizada, la de "carbono 14", en este caso no fue posible debido a la escasez de carbono que queda en los dibujos de la cueva. Luc-Henri Fage



Reproducción de los dibujos de la cueva de Lubang Jeriji Saléh. U. Griffith



El descubrimiento de estas pinturas rupestres en Borneo no solo es importante por haber roto un registro de antigüedad, sino, sobre todo, porque plantea nuevas preguntas sobre cómo el hombre ha desarrollado sus facultades intelectuales en diferentes partes del mundo. El homo sapiens, de hecho, partió de África al sudeste asiático y Australia hace unos 70.000 años, mientras que llegó a Europa hace solo 45.000 años. Sin embargo, como muestra este último descubrimiento, los hombres comenzaron a hacer los mismos tipos de pintura rupestre en el mismo período en Asia y Europa. Como señalan los investigadores, uno se pregunta si ha habido un fenómeno migratorio desconocido hasta ahora entre Europa y Asia, que ha llevado a los hombres a adoptar hábitos y costumbres similares en lugares muy distantes, o si solo fue una coincidencia.



Paraje donde se encuentra la cueva de Lubang Jeriji Saléh. Pindi Setiawan

Entrada a la cueva. Pindi Setiawan


Figuras humanas de entre 13.600 y 20.000 años halladas 
en las cavidades de Kalimantan Oriental. Pindi Setiawan










domingo, 4 de noviembre de 2018

La guerra en Yemen: No solo las bombas, también el hambre mata



 Tyler Hicks / The New York Times



La foto de una niña yemení de siete años en un estado de evidente desnutrición, Amal Hussein, fue publicada por el New York Times la semana pasada. La impactante imagen, tomada mientras permanecía tendida en una cama de una clínica móvil de la Unicef en Aslam, dio la vuelta al mundo. Amal se había convertido en uno de los símbolos de la tragedia humanitaria de la guerra en Yemen, donde más y más personas, especialmente niños, mueren de hambre diariamente. El jueves, 1 de noviembre, la familia de Amal dijo que había muerto en un campamento de refugiados en el norte de Yemen. Su madre, Mariam Ali, le dijo al NewYork Times en una entrevista telefónica: "Mi corazón está roto. Amal siempre estaba sonriendo. Ahora estoy preocupada por mis otros hijos".



Tres años después de una guerra civil devastadora en Yemen, 9 millones de personas necesitan atención médica de manera urgente y la ONU ha advertido de una inminente hambruna.The New York Times



Fuente: Il Post





viernes, 2 de noviembre de 2018

Tres parapléjicos vuelven a caminar gracias a un dispositivo de estimulación eléctrica




David Mzee, en una composición fotográfica, es uno de los tres participantes que se beneficiaron del tratamiento desarrollado en la Escuela Politécnica Federal de Lausana, Suiza. EPFL



No hace mucho tiempo, la esperanza de que alguien paralizado durante años por una lesión grave de la médula espinal pudiera volver a caminar era solo eso: una esperanza. Pero los avances recientes están acercando esas esperanzas a la realidad. Una nueva técnica científica, llamada estimulación eléctrica epidural, ha devuelto la capacidad de andar a tres personas aquejadas de una lesión de la médula espinal, recuperando el control de los músculos de sus piernas, según publicó en línea la revista científica Nature. Pero los investigadores advierten que esta técnica está en sus primeras etapas y que no está claro para qué proporción de pacientes lesionados podría funcionar. Hasta ahora, se ha demostrado solo en personas que mantienen algún nivel de función motora por debajo de sus lesiones.








jueves, 1 de noviembre de 2018

El 'primer' inmigrante muerto en el Estrecho, 30 años de un fracaso europeo



Imagen de la primera muerte documentada de un inmigrante en el Estrecho, en la playa de Los Lances, en Tarifa, España.“Vi el cadáver de un hombre de unos 25 años tirado sobre la playa, aún vestido y cubierto parcialmente de arena y algas. Detrás, una barca. Desde entonces, esa foto me persigue”. Ildefonso Sena



Este jueves se cumplen 30 años de aquella imagen, pero, en realidad, aquel no fue el primer muerto. “Desde hacía semanas la Guardia Civil venía alertando del avistamiento de cuerpos en el mar que no pudieron ser recuperados”, explica el periodista Ildefonso Sena. Pero la suya fue la primera imagen, la primera constatación real, tangible, de lo que empezaba a ocurrir. Después vinieron muchas más. Y más. Y más…  Y siempre la misma pregunta, la misma sombra de duda. Si estos son los que aparecen, ¿de cuántos ni nos habremos enterado?

Tantísimos muertos en el mar, tantísimos desaparecidos en el desierto. Incontables tragedias tragadas por la sal y la arena. Más de 6.700 personas murieron intentando llegar a España en estos 30 años, fruto de la violencia y la represión en la frontera y de un marco legal que les empuja a intentarlo por esta vía. Sin embargo, el peor naufragio de todos es el de una clase política europea sin el coraje necesario para afrontar esta tragedia y una sociedad que, pasado el sobresalto de la portada o el minuto de televisión, sigue mirando hacia otro lado.



Fuente: El País





jueves, 25 de octubre de 2018

Astronomy Photographer of the Year 2018




En una ceremonia realizada el 23 de octubre de 2018, en el Observatorio Real de Greenwich, Reino Unido, se anunciaron los nombres de los ganadores del concurso Insight Investment Astronomy Photographerof the Year de este año, un concurso anual para encontrar las visiones más hermosas y espectaculares del cosmos. El concurso está dirigido por el Royal Observatory Greenwich, en asociación con Insight Investment y Sky at Night Magazine. El ganador absoluto y primeros premios en las diversas categorías son los siguientes:



El ganador absoluto de este año y ganador en la categoría de ‘Las personas y el espacio’ resultó ser Brad Goldpaint, de EE. UU., con su espectacular imagen Transport the Soul.



Vistas del cielo: Ferenc Szémár (Hungría), por Circumpolar.



Auroras: Nicolas Lefaudeux (Francia), con Speeding on the Aurora Lane.



Nuestro Sol: Nicolas Lefaudeux (Francia) con Sun King, Little King, y God of War.



Nuestra Luna: Jordi Delpeix Borrell (España) con Inverted Colours of the Boundary between Mare Serenitatis and Mare Tranquillitatis.
 


Planetas, Cometas y Asteroides: Martin Lewis (Reino Unido), 
con The Grace of Venus.



Estrellas y Nebulosas: Mario Cogo (Italia), con Corona Australis Dust Complex.



Galaxias: Steven Mohr (Australia), con NGC 3521–Mysterious Galaxy.



Joven Astrofotógrafo del Año: Fabian Dalpiaz (Italia, 15 años), 
por Great Autumn Morning.



Sir Patrick Moore Prize a la Mejor Revelación: Tianhong Li (China), 
con Galaxy curtain call performance.



Alcance robótico: Damian Peach (Reino Unido), con Two Comets with the Pleiades.






martes, 23 de octubre de 2018

El naufragio intacto más antiguo del mundo



El navío, que contaría con una tripulación de entre 15 y 25 personas, probablemente se hundió durante una tormenta. Los arqueólogos puntualizaron que no tienen intención de sacarlo del fondo del mar debido a que sería sumamente costoso hacerlo. MAP



Un equipo de arqueólogos anglobúlgaro ha descubierto el barco hundido más antiguo del mundo en el lecho marino del Mar Negro, donde parece haber permanecido intacto durante más de 2.400 años. Se trata de un barco comercial griego de 23 metros, encontrado frente a las costas de Bulgaria a 2.000 metros de profundidad con su mástil, timones y bancos de remo bien conservados, probablemente por la falta de oxígeno y de luz.



Los expertos creen que se trata de un barco similar al que aparece en el ‘Jarrón de la Sirena’, una antigua cerámica griega conservada en el Museo Británico que data de la misma época. La cerámica describe a Ulises atado al mástil de su barco mientras resiste el encanto mortal del canto de las sirenas. Museo Británico



Los especialistas del Proyecto Arqueológico Marítimo del Mar Negro (MAP) que han estado rastreando el fondo marino durante tres años en un área de 2.000 kilómetros cuadrados con la misión de conocer la evolución del nivel del mar en los últimos 10.000 años, hallaron 60 pecios, desde la época romana hasta los más recientes del siglo XVII, incluido el navío griego. Para establecer la edad del pecio, los investigadores tomaron una muestra y la sometieron a la prueba de datación por carbono en la Universidad de Southampton.



El naufragio de una cocha veneciana del siglo XIII.
Un naufragio de la época otomana.















lunes, 22 de octubre de 2018

El monstruo de pollo sin cabeza







El llamado ‘monstruo de pollo sin cabeza, Enypniastes eximia, ha sido filmado por primera vez en aguas del océano Austral frente a la Antártida Oriental a una profundidad de 3.000 metros. La inusual criatura, que solo se ha filmado antes en el Golfo de México en 2017, fue descubierta utilizando un sistema de cámara submarina desarrollado para la pesca comercial de palangre por la División Antártica Australiana.

Además de ofrecer destellos de vida marina inusual como E. eximia , el nuevo sistema de cámara revela la compleja interacción de la vida en las profundidades del océano Austral; asimismo, ayudará a los científicos a asesorar a los responsables políticos sobre la conservación de los ecosistemas vulnerables que están amenazados por la pesca comercial.