sábado, 19 de septiembre de 2020

¿Vida en Venus?

 

Una imagen de Venus, hecha con datos registrados por la nave espacial japonesa Akatsuki en 2016. Venus, llamado así por la diosa romana de la belleza, es uno de los objetos más bellos del cielo terrestre. Pocos se han fijado en ese planeta rocoso, que tiene casi la misma masa que la Tierra, como un hábitat donde pudiera existir vida. JAXA

 

El lunes, los científicos anunciaron el asombroso descubrimiento de fosfina en la atmósfera de Venus. Esta sustancia química podría haber sido producida por una fuente biológica, pero los científicos no lo sabrán con certeza sin enviar una nave espacial al planeta. La nave espacial estará diseñada para volar más allá de Venus y tomar medidas e imágenes, en lugar de entrar en órbita. Pero podrá lanzar una pequeña sonda en la atmósfera del planeta, tomando lecturas y buscando más evidencia de vida en la región atmosférica donde se descubrió la fosfina.

 Algunos investigadores cuestionan esta hipótesis y en cambio sugieren que el gas podría ser producto de un proceso geológico o atmosférico inexplicable en un planeta que sigue siendo misterioso. Muchos científicos creen que Venus alguna vez estuvo cubierto de agua y poseía una atmósfera donde pudo haber florecido la vida como la conocemos.

 En la actualidad, tiene una atmósfera asfixiada por el dióxido de carbono en su forma gaseosa y temperaturas en la superficie que promedian más de 460 grados Celsius. La densa atmósfera de Venus ejerce una presión de más de 91 kilos por centímetro cuadrado en cualquier parte de la superficie. Esa cantidad es 90 veces el kilogramo por centímetro cuadrado al nivel del mar en la Tierra, o el equivalente a estar 914 metros bajo el agua en el océano.

 

Lo suficientemente caliente como para derretir metal y con nubes llenas de ácido, cualquier forma de vida que pudiera sobrevivir en la atmósfera de Venus tendría que ser capaz de soportar condiciones extremas. Ilustración de Rick Guidice

 


Fuente: nytimes



martes, 15 de septiembre de 2020

Encontrado intacto el primer cadáver de un oso cavernario

 

El oso de las cavernas (Ursus spelaeus) es una especie o subespecie prehistórica que vivió en Eurasia en el Pleistoceno medio y tardío y se extinguió hace unos 15.000 años. Este es el primer descubrimiento de un cadáver completo de oso cavernario que incluye tejidos blandos. NEFU

 

Científicos de la Universidad Federal del Nordeste (NEFU) en Yakutsk, Rusia, anunciaron el lunes el hallazgo de un cadáver de oso de las cavernas de la Edad de Hielo completamente conservado, con todos los órganos internos en su sitio, incluida la nariz, y que se estima que tiene entre 22.000 y 39.500 años. Anteriormente, los científicos solo habían podido descubrir los huesos de osos de las cavernas.

Los restos fueron encontrados por pastores de renos en la isla Gran Liajovski, localizada entre el mar de Láptev y el mar de Siberia Oriental, en el norte de Rusia. El cuerpo del animal será analizado por científicos de la NEFU, que está a la vanguardia de la investigación sobre mamuts lanudos y rinocerontes extintos.

En los últimos años se han realizado importantes descubrimientos de mamuts, rinocerontes lanudos, potros de la Edad de Hielo y varios cachorros de león cavernario a medida que el permafrost se derrite en Siberia.




 Fuente: siberiantimes



lunes, 14 de septiembre de 2020

Hallan un barco hundido en el mar Báltico de casi 400 años

 

Vista del casco de babor de la popa del pecio. Incluso las bodegas del barco están llenas, dicen los buzos, que todavía llevan su stock de provisiones y mercancías. Badewanne

 

Los buceadores voluntarios del equipo sin fines de lucro de Badewanne han encontrado cerca de la boca del golfo de Finlandia, en las aguas más orientales del Báltico, a una profundidad de unos 85 metros, un filibote holandés del siglo XVII, un velero originalmente diseñado como buque de carga general para el transporte mercante, casi completamente conservado, mostrando solo daños menores sufridos por el arrastre pelágico posterior con redes de pesca.


Molinete de ancla en la proa, visto desde estribor. Badewanne

 

Solo en determinados lugares del mundo, incluido el mar Báltico, los restos de madera pueden sobrevivir durante siglos sin ser destruidos por procesos de descomposición químicos, bioquímicos y biológicos. Debido a la baja salinidad, la oscuridad absoluta y las temperaturas muy bajas durante todo el año, estos procesos son muy lentos en el Báltico. Quizás lo más importante es que los organismos que perforan la madera, como el gusano de barco, no pueden vivir en ese entorno. Incluso en mares templados, todos los restos de madera desaparecen en décadas, a menos que estén enterrados en sedimentos.


Una vista de la cabina principal en la popa. Badewanne

 

Desde la Edad Media, el mar Báltico se convirtió en una ruta comercial cada vez más importante, ya que las armadas de Holanda e Inglaterra necesitaban un sinfín de suministros de madera, alquitrán y cáñamo, los cuales estaban disponibles en todo el Báltico. Desde el siglo XIII, la Liga Hanseática controlaba el comercio, pero durante siglo XVII la marina mercante holandesa obtuvo el control de este comercio, el cual recibió un impulso significativo después de que el zar Pedro el Grande fundara su nueva capital, San Petersburgo, en el estuario del río Neva, en la parte más oriental del golfo.


El filibote holandés de tres mástiles tenía un diseño económico y espacioso totalmente destinado a maximizar la capacidad de carga, frente a otro tipo de veleros mixtos que podían transformarse en buques de guerra en función de las circunstancias, gracias en parte a los avances pioneros demostrados por el propio filibote. wikipedia








domingo, 9 de agosto de 2020

Muere el obispo Casaldáliga

 

“No basta con ser creyente. Hay que ser creíble". Casaldáliga asumió con radical coherencia y compromiso la Opción por los Pobres y ha sido una de las figuras más destacadas de la Teología de la Liberación. Óscar Bardají


El obispo Pedro Casaldáliga, falleció el sábado a los 92 años. Llamado por sus seguidores el "obispo del pueblo por su lucha por los derechos de los pueblos campesinos e indígenas de la Amazonía brasileña, era reconocido en Brasil (donde vivía desde 1968 como misionero claretiano) por su intensa labor social y defensa de los más vulnerables.

"Al final del camino me dirán: ‘¿Has vivido? ¿Has amado?’. Y yo, sin decir nada, abriré el corazón lleno de nombres...". Así era Pedro Casaldáliga, un corazón lleno de nombres. Pleno de toda la gente que ha sufrido con él y que él ha visto sufrir. La gente que ha luchado a su lado para intentar cambiar un mundo injusto y desigual. Él decía lo que pensaba y lo que hacía no lo contradecía. "El que no es ético en todo, no es ético en nada", solía decir. Un compromiso difícil de cumplir para la mayoría de nosotros. También para él, y más teniendo en cuenta las dificultades enormes que tuvo que superar a lo largo de su vida. "Fue uno de los líderes más influyentes de la Iglesia Católica en Brasil y América Latina en las últimas décadas", lo definió el diario Folha de Sao Paulo.



 

Fuentes: elperiodico, ara




sábado, 8 de agosto de 2020

Una antigua ofrenda inca hallada en el fondo del lago Titicaca

 



Durante una exploración subacuática del lago Titicaca, que se extiende por la frontera entre Perú y Bolivia, un equipo internacional de arqueólogos recuperó una caja de ofrendas hecha de andesita, una roca volcánica local, que yacía en un arrecife a unos 5,5 metros de profundidad. La caja, que medía aproximadamente 35 por 25 por 16,5 centímetros, tenía una cavidad cóncava sellada con un tapón de piedra redondo que había permanecido intacto desde que la depositaron en el lago hace más de cinco siglos. 

Dentro de la caja, los arqueólogos encontraron un pequeño cilindro enrollado de láminas de oro y una figura de una llama hecha de spondylus, el caparazón de una ostra espinosa de color coral que era raro y valioso. El cilindro, creen los especialistas, puede ser una réplica en miniatura de una chipana, un tipo de brazalete que los nobles incas llevaban en el antebrazo derecho. La llama representa al animal de carga del inca. 



A medida que el imperio inca se expandió por los Andes sudamericanos durante los siglos XV y XVI d. C., el lago Titicaca se convirtió en su mítico lugar de origen y en la ubicación de un complejo de templos y estructuras rituales en la isla del Sol. Este complejo incluía un arrecife submarino donde se sumergían cajas de piedra que contenían figuras en miniatura de oro, plata y conchas como ofrendas. El hallazgo se ha publicado en la revista Antiquity.

 


Fuente: National Geographic



viernes, 7 de agosto de 2020

Beirut, el antes y el después de la zona arrasada por la explosión

 


El antes y el después de la zona arrasada por la explosión de una carga de 2.750 toneladas de nitrato de amonio que se encontraba almacenada en el puerto desde hacía seis años y que el martes devastó Beirut. La explosión causó, según el último balance, 154 muertos, decenas de desaparecidos y más de 5.000 heridos, 120 de ellos en situación crítica, e importantes daños materiales, dejando a entre 200.000 y 250.000 personas sin vivienda, y unas pérdidas materiales de entre 3.000 y 3.500 millones de dólares. Una tragedia que sumerge en la ruina al Líbano.



El presidente del Líbano, Michel Aoun, ha apuntado a tres posibles hipótesis que se están investigando sobre las causas de la explosión. "Primero, cómo el material explosivo entró en el país y quedó almacenado; segundo, si la explosión fue resultado de una negligencia o un accidente, y tercero, la posibilidad de que fuera una interferencia exterior", ha declarado, según confirmó la Oficina de Presidencia a la agencia Reuters.

La agencia Reuters reveló que un equipo que inspeccionó el nitrato de amonio hace seis meses advirtió de que si no se trasladaba ese químico de la nave portuaria "podría volar todo Beirut". Otra fuente señaló que varios comités y jueces advirtieron sobre el peligro del material pero que "nadie hizo nada".

 


Equipos de rescate junto al cráter en el devastado puerto de Beirut. Joseph Eid

 

Líbano arrastra una deuda pública de casi 90.000 millones de dólares, el 170% del PIB, y el gobierno tuvo que pedir un préstamo al Fondo Monetario Internacional de 10.000 millones el pasado abril. El 45% de los libaneses viven por debajo del umbral de pobreza, según las últimas estadísticas del Banco Mundial. Esa cifra era del 30% hace apenas un año.

Tras la explosión, el Líbano se enfrenta ahora, casi sin medios, a un triple desastre: el desbordamiento de los hospitales por la covid-19, una crisis económica que ha devaluado la lira un 80% en diez meses y dejado a uno de cada tres libaneses sin trabajo, y un verano lleno de renovadas protestas de una socidad al límite de la corrupción endémica del sistema político libanés y un sectarismo que ha favorecido a las élites, paralizando todo tipo de reformas.  


¿Qué es el nitrato de amonio, la causa de la explosión en Beirut? elmundo





jueves, 6 de agosto de 2020

Hiroshima, 75 años


Dai Kurokawa


Este 6 de agosto se cumplen 75 años del bombardeo de Hiroshima y, tres días más tarde, del de Nagasaki. En una ceremonia reducida por la pandemia, se ha recordado a las víctimas y reclamado la paz. Ante el cenotafio que recuerda a las víctimas, y con la sobrecogedora estampa de la destruida Cúpula de la Bomba al fondo, el alcalde de Hiroshima, Kazumi Matsui, ha pedido unidad al planeta para eliminar no solo las armas nucleares, sino también la amenaza de la pandemia. “Hiroshima considera que es nuestro deber construir en la sociedad un consenso por el que la gente de todo el mundo debe unirse para conseguir la abolición de las armas nucleares y que haya una paz duradera”, abogó el alcalde.


Dai Kurokawa


El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, envió un mensaje por vídeo para suplir su ausencia por la pandemia. “La única manera de eliminar totalmente el riesgo nuclear es eliminar del todo las armas atómicas”, insistió

 Hoy Hiroshima, y Nagasaki el domingo, honran a sus muertos para que no se vuelvan a repetir los errores del pasado. Ni sus horrores.



Un anciano sostiene un letrero que dice 'No dejes que los niños lloren por la guerra de los
adultos', mientras hace cola para orar en el Parque Conmemorativo de la Paz. Dai Kurokawa


Philip Fong

 

Fuentes: abc, elmundoelpais



ACTUALIZADO EL 9 DE AGOSTO




La ciudad japonesa de Nagasaki ha conmemorado este domingo, en una pequeña ceremonia con solo quinientas personas para evitar contagios por el coronavirus, los 75 años de la segunda bomba atómica, lanzada por Estados Unidos tres días después de la de Hiroshima. En una pequeña ceremonia con solo quinientas personas para evitar contagios por el coronavirus,

Además de recordar a los 70.000 muertos que dejó, el alcalde, Tomihisa Taue, ha vuelto a pedir la prohibición de las armas nucleares. “La Humanidad no es consciente de la amenaza de las armas nucleares hasta que sean usadas de nuevo y nos encontraremos de nuevo en un hecho irrevocable. Entre los Estados nucleares y los países bajo sus paraguas atómicos ha habido voces clamando que es demasiado pronto para tal tratado. Pero no es así. En realidad, la reducción de las armas está llegando muy tarde”. 

Taue hizo un llamamiento al Gobierno japonés y a las potencias nucleares para que firmen cuanto antes el Tratado de Prohibición de Armas Nucleares, a la espera de 50 ratificaciones necesarias (faltan siete para para su entrada en vigor). Pero las potencias nucleares no lo han ratificado y Japón tampoco porque está bajo la protección del paraguas atómico de Estados Unidos, su principal aliado desde el final de la guerra.



lunes, 3 de agosto de 2020

Espectacular imagen de Saturno





La última instantánea del telescopio espacial Hubble de Saturno, tomada durante el verano en el hemisferio norte del planeta el 4 de julio de 2020, a 1.350 millones de kilómetros de la Tierra, con una nitidez nunca vista antes. Dos de las lunas heladas de Saturno son claramente visibles en esta exposición: Mimas a la derecha y Encelado en la parte inferior. La imagen es parte del proyecto Legado de Atmósferas de los Planetas Exteriores (OPAL, por sus siglas en inglés), que ayuda a los científicos a comprender las dinámicas atmosféricas y la evolución de los gigantes gaseosos del Sistema Solar. En el caso de Saturno, los astrónomos realizan un seguimiento de los patrones climáticos cambiantes y las tormentas.

El Hubble, un proyecto de cooperación internacional entre la NASA y la ESA (Agencia Espacial Europea), encontró una serie de pequeñas tormentas atmosféricas, que parecen ir y venir con cada observación anual. Las bandas en la atmósfera presentes en el hemisferio norte continúan siendo claramente visibles, igual que en las observaciones realizadas por el Hubble en 2019, con varias bandas cambiando ligeramente de color. La atmósfera del planeta es principalmente hidrógeno y helio con trazas de amoniaco, metano, vapor de agua e hidrocarburos que le dan un color marrón amarillento. 

La nítida imagen muestra la "delicadamente bordada" estructura concéntrica de los anillos. Los anillos están formados principalmente de trozos de hielo, con tamaños que van desde granos diminutos hasta rocas gigantes. Cómo y cuándo se formaron los anillos sigue siendo uno de los mayores misterios de nuestro sistema solar. 




domingo, 2 de agosto de 2020

Los científicos descubren el misterio de los orígenes de las piedras de Stonehenge



 Se desconocen las áreas exactas de West Woods de donde se extrajeron los bloques, por lo que se requiere más investigaciones geoquímicas y arqueológicas para descubrir los pozos y evaluar la forma de cómo habrían sido transportados. Matthew Horwood



Los investigadores de la Universidad de Brighton han descifrado uno de los misterios que arqueólogos y geólogos han estado debatiendo durante más de cuatro siglos sobre el origen de las piedras utilizadas para construir el monumento megalítico de Stonehenge. Según la investigación publicada en la revista Science Advances, la mayoría de estos grandes bloques de piedras sarsen se obtuvieron en un lugar situado a unos 25 kilómetros de distancia conocido como West Woods, en el borde de Marlborough Downs.

Sin embargo, “todavía no sabemos de dónde vinieron dos de las 52 sarsen, la Piedra 26 vertical situada en el punto más septentrional del exterior círculo Sarsen y la Piedra 160 del dintel de uno de los trilitos interiores en forma de herradura. Es posible que estas piedras fueran una vez más locales, pero en este momento no lo sabemos”, concluye el profesor David Nash, director de la investigación. 

 


Stonehenge es uno de los hitos más reconocidos del Reino Unido, y muchos creen que tiene orígenes religiosos y místicos. Estos nuevos hallazgos refuerzan la teoría de que los megalitos fueron llevados a Stonehenge prácticamente al mismo tiempo unos 2.500 años a. C. Además, se cree que sus constructores pertenecían a una sociedad altamente organizada.





lunes, 13 de julio de 2020

Kongonaphon kely, el pequeño ancestro de los dinosaurios gigantes que cabe en la palma de una mano




Ilustración de Frank Ippolito, Museo Americano de Historia Natural



El descubrimiento de este pequeño pariente de dinosaurios y pterosaurios, llamado Kongonaphon kely, o “pequeño asesino de insectos”, de una antigüedad de 237 millones de años, fue encontrado en 1998 en el suroeste de Madagascar. El fósil es notable por su tamaño minúsculo. El fémur alargado proporcionalmente tenía solo unos 4 cm de largo y la altura total del animal se estimó alrededor de 10 cm.  Aunque Kongonaphon es claramente un ornitodiro, no se sabe si estaba más cerca de los pterosaurios o de los dinosaurios.



Alex Boersma



La miniaturización se ha correlacionado con la evolución del vuelo (una característica definitoria de los pterosaurios) y la adquisición del bipedismo (que fue utilizado por muchos dinosaurios). También conduciría a una retención de calor deficiente, fomentando la evolución de plumas u otras estructuras filamentosas. Estas adaptaciones pueden haber ayudado al pequeño animal a ocupar un nicho único. El estudio se publicó en la revista PNAS.




Anatomía del fémur y el maxilar superior de Kongonaphon kely. El micro desgaste en los dientes cónicos indica una dieta de insectos de cáscara dura. En la silueta (F) se presentan los elementos conservados en el holotipo. Frank Ippolito, Museo Americano de Historia Natural




Fuente: sci-news