miércoles, 17 de octubre de 2018

Murió el pintor Eduardo Arroyo



Este es el retrato de un pintor radical, de un hombre libre y avalado por su inconformismo: figurativo, rey del pop art, antifascista, poético, incómodo, cáustico. Huyó de España "por aburrimiento" en pleno franquismo, se forjó en París, regresó y fue expulsado por el Régimen. Cuando por fin su país pudo recuperarle, reinterpretó con sátira los tópicos patrios. Siempre encontró el punto que poner sobre la i. No le quedó ni un sólo héroe en pie: acabó hasta con Miró y Duchamp. No-siguió-modas.



El pintor Eduardo Arroyo falleció el domingo en Madrid a los 81 años. Además de pintor, fue dibujante, grabador, escultor y escenógrafo, fue uno de los artistas españoles más relevantes. En el transcurso de su dilatada trayectoria, recibió un buen número de distinciones, entre las que se destaca el Premio Nacional de Artes Plásticas, en 1982. También, en 1983 fue nombrado Caballero de las Artes y las Letras por el Gobierno de Francia.


















Su antifranquismo le llevó al exilio en 1958 a Francia, donde permaneció hasta la instauración de la democracia. Fue uno de los máximos exponentes de la figuración narrativa y representa la continuidad de una identidad de artista que generaron las vanguardias en los años treinta, y a cuya configuración contribuyeron decisivamente pintores como Picasso y Miró. 














A partir de los años ochenta amplió el concepto y el contexto de lo español y aumentó la carga irónica de sus narraciones pictóricas. Durante esta época abordó con mayor frecuencia temas de política nacional e internacional siempre desde la comicidad crítica, tanto en sus óleos como en sus esculturas, dibujos, collages o fotografías. 







lunes, 15 de octubre de 2018

Descubierto un barco vikingo en Noruega




Imagen generada a partir de un georadar que muestra la silueta de un barco vikingo enterrado cerca de Halden, a 150 km al sur de Oslo, Noruega. La silueta mide 20 metros de largo, lo que indicaría que se trata del barco más grande descubierto hasta ahora en el país. NIKU



Arqueólogos del Instituto Noruego de Investigación del Patrimonio Cultural (NIKU) han descubierto a medio metro de profundidad un barco vikingo con la ayuda de un radar de penetración de tierra, en un túmulo sobre una tumba vikinga situada en Halden, al sureste de Oslo. "Lo que no podemos decir con certeza es el estado de conservación. Sí, hay un barco en este lugar, pero es difícil decir cuanta madera queda", explicó el arqueólogo Knut Paasche del instituto NIKU. 

Los vikingos fueron un pueblo de guerreros y comerciantes que recorrieron el mar entre los siglos VIII y XI. Tenían la costumbre de enterrar a sus reyes e individuos de alto estatus en un barco traído a tierra y que luego sepultaban debajo de un montículo. Hasta ahora solo se han descubierto tres barcos vikingos en buen estado en Noruega, el último, el llamado barco de Oseberg, en 1903. Los tres están expuestos en un museo cerca de Oslo.



El georradar ha descubierto además del barco vikingo, varios túmulos funerarios y casas de la Edad del Hierro en Jellhaugen, en el municipio de Halden. NIKU



Fuente: AFP





domingo, 14 de octubre de 2018

Los ganadores del Nikon Small World 2018




El Pequeño Mundo de Nikon está considerado como el principal foro para mostrar la belleza y complejidad de la vida tal como se ve a través de un microscopio de luz. El concurso está abierto a cualquier persona interesada en la microscopía y la fotografía. Este año se presentaron casi 2.500 imágenes de 89 países. Estos son los 20 ganadores más destacados del cuadragésimo cuarto concurso anual de fotomicrografía Nikon Small World.



EL primer premio fue otorgado al fotógrafo Yousef Al Habshi. La imagen captura parte de los ojos compuestos y las escamas verdosas circundantes de un gorgojo asiático de la palma, Metapocyrtus subquadrulifer. Este tipo de escarabajo, dañino para las cosechas, se encuentra en Filipinas y mide menos de 11 mm. 



El segundo premio fue para Rogelio Moreno por capturar las estructuras que contienen esporas de un helecho. Las esporas se desarrollan dentro de un esporangio. En la fotografía se distingue un grupo de estos contenedores de la estructura agrupada llamada sorus. Los colores representan las diferentes etapas de desarrollo de cada esporangio.



El tercer premio fue para Saulius Gugis. Fotografió un salivazo de la caña de azúcar en el proceso de hacer su "casa de burbujas". La estructura espumosa ayuda al insecto a esconderse de los depredadores, a aislarse y mantenerse húmedo. 



4.º, Can Tunçer. Sección de plumas de pavo real.



5.º, Tessa Montague. Embrión de araña, Parasteatoda tepidariorum, colororeada la superficie del embrión en rosa, los núcleos celulares en azul y los microtúbulos en verde.
6.º, Hanen Khabou. Fóvea de primate (región central de la retina).



7.º, Norma Barker. Lágrima humana.



8.º, Pia Scanlon. gorgojo de la semilla del mango 
(Sternochetus mangiferae).



9.º, Haris Antonopoulos. Holograma de seguridad.



10.º, Csaba Pintér. Tallos con granos de polen.



11.º, Nilay Taneja y Dylan Burnette. Fibroblasto humano sometido a división celular, que muestra la actina (gris), la miosina II (verde) y el ADN (magenta).




12.º, Luciano Andres Richino. Escamas de ala de mariposa (Urania ripheus).
13.º, Charles B. Krebs. Percebe de bellota (Balanus glandula).



14.º, Andrew Moore y Erika Holzbaur. Células de mono verde africano (COS-7) coloreadas para mostrar la actina y los microtúbulos.



15.º, Antoine Franck. Un ácaro, Varroa destructor
en la parte posterior de una abeja, Apis mellifera.



 16.º, Amanda D. Phillips Yzaguirre. Vasculatura del oviducto de ratón. 




18.º, Justin Zoll. Cristales de aminoácidos (L-glutamina y beta-alanina).



17.º, Caleb Dawson. Tejido mamario durante la lactancia: esferas llenas de leche (rojas) rodeadas por diminutas células musculares que exprimen la leche (amarilla) y células inmunitarias que controlan la infección (azul).




19.º, Pierre Anquet. Avispa asiática, Vespa velutina, con veneno en su aguijón.


20.º, Nicolás Cuenca e Isabel Ortuño-Lizarán. Retina humana (la fóvea). 







viernes, 5 de octubre de 2018

Premio Nobel de la Paz 2018



Reuters, YouTube



El Comité Noruego del Nobel ha decidido otorgar conjuntamente el Premio Nobel de la Paz 2018 a Denis Mukwege y Nadia Murad por sus esfuerzos para poner fin al uso de la violencia sexual como arma de guerra y conflicto armado. Ambos galardonados han hecho una contribución crucial para centrar la atención en un grave problema largamente descuidado y combatir estos crímenes de guerra.

El médico Denis Mukwege, de 63 años, ha pasado gran parte de su vida ayudando a las víctimas de violencia sexual en la República Democrática del Congo. En 1999 fundó, gracias al apoyo de las organizaciones de ayuda internacional, el hospital de Panzi, en la ciudad de Bukavu, al este del país. El Dr. Mukwege y su equipo han intervenido a miles de pacientes que han sido víctimas de tales agresiones. La mayoría de los abusos se cometieron en el contexto de una larga guerra civil que costó la vida a más de seis millones de congoleños. Él ha condenado repetidamente la impunidad por la violación masiva y ha criticado al gobierno congoleño y a otros países por no hacer lo suficiente para detener el uso de la violencia sexual contra las mujeres como estrategia y arma de guerra.

Nadia Murad es miembro de la minoría yazidi en el norte de Irak, donde vivía con su familia en pueblo de Kocho. En agosto de 2014, los yihadistas del Dáesh lanzaron un brutal ataque contra las aldeas del distrito de Sinjar, destinado a exterminar a la población yazidi. En el pueblo de Nadia Murad, varios cientos de personas fueron masacradas. Las mujeres más jóvenes, incluidas niñas, fueron secuestradas y mantenidas como esclavas sexuales. Mientras estaba cautiva, fue sometida repetidamente a violaciones y otros abusos
Nadia fue una de las aproximadamente 3.000 niñas y mujeres yazidíes que fueron víctimas de violaciones y otros abusos por parte del ejército de Dáesh. Los abusos fueron sistemáticos, como parte de una estrategia militar en la lucha contra los yazidíes y otras minorías religiosas.
Después de una pesadilla de tres meses, logró huir. Tras su fuga, decidió hablar abiertamente sobre lo que había sufrido. En 2016, con tan solo 23 años, fue nombrada la primera Embajadora de Buena Voluntad de las Naciones Unidas para la Dignidad de los Supervivientes de la Trata de Personas.









lunes, 1 de octubre de 2018

Vorombe Titan, el ave más grande del mundo




Jaime Chirinos



Después de décadas de pruebas contradictorias, numerosas publicaciones, científicos de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL) han resuelto que el "ave más grande del mundo" corresponde a Vorombe titan (que significa ‘ave grande' en malgache y griego), una criatura de hasta 800 kilos de peso y tres metros de altura que vivió en Madagascar. Forma parte de la familia conocida como aves elefante, un grupo extinto de grandes aves no voladoras. El estudio se publicó en la revista Royal Society Open Science.

Las aves elefante son miembros de la extinta familia Aepyornithidae, con dos géneros, Aepyornis y Mullerornis, previamente reconocidos por los científicos. Vivieron en la isla de Madagascar durante el Cuaternario tardío y no es seguro el período de tiempo exacto de su extinción, aunque probablemente fue el resultado de la actividad humana. La primera especie que se describía, Aepyornis maximus, se ha considerado a menudo el ave más grande del mundo. En 1894, el científico británico C. W. Andrews describió una especie aún más grande, Aepyornis titan, pero fue descartada como un ejemplar inusualmente grande de A. maximus. Sin embargo, el nuevo estudio revela que el Aepyornis titán era una especie distinta, ahora llamado Vorombe titan.

"Las aves elefante fueron las más grandes de la megafauna de Madagascar y posiblemente una de las más importantes en la historia evolutiva de las islas, incluso más que los lémures", dijo Hansford, director del estudio. "Esto se debe a que los animales de gran tamaño tienen un enorme impacto en el ecosistema en el que viven controlando la vegetación al comer plantas, diseminar biomasa y dispersar semillas a través de la defecación. Madagascar todavía sufre los efectos de la extinción de estas aves hoy", explicó.

"Sin una comprensión precisa de la diversidad de especies pasadas, no podemos comprender adecuadamente la evolución o la ecología en sistemas insulares únicos como Madagascar o reconstruir exactamente lo que se ha perdido desde la llegada humana a estas islas. Conocer la historia de la pérdida de biodiversidad es esencial para determinar cómo conservar las especies amenazadas de hoy en día", dijo Samuel Turvey, coautor del estudio.






sábado, 29 de septiembre de 2018

La contaminación con PCB amenaza con eliminar a las orcas







Al menos la mitad de las poblaciones de orcas del mundo están condenadas a la extinción debido a la contaminación tóxica y persistente de los océanos de los bifenilos policlorados (PCB), según un reciente estudio publicado en Sciencie. Su presencia en los océanos amenaza con acabar con la mitad de las poblaciones de orcas del planeta, pues a pesar de haber sido prohibidos hace décadas, todavía se están filtrando a los mares. Se concentran en la cadena alimenticia; como resultado, las orcas, los principales depredadores, son los animales más contaminados del planeta. Su leche rica en grasa transmite dosis muy altas a sus crías recién nacidas.



La investigación se ha centrado en este químico venenoso, que se acumula en el tejido graso de las orcas y otros animales. Se calcula que es cuestión de 30 a 50 años para que este producto acabe con toda la población de orcas en las áreas más contaminadas. Aunque existen otros factores, como la sobrepesca o el ruido, que pueden afectar a la salud de las orcas, la persistencia de este contaminante, ha demostrado tener un efecto dramático en su sistema reproductivo e inmune y a largo plazo amenaza la viabilidad de más del 50% de las poblaciones de orcas en todo el mundo.


Los PCB fueron creados a finales del siglo XIX, pero su producción en masa no empezó hasta mediados de los años 30. Fue la compañía Monsanto Chemical Company la que comenzó la producción a gran escala en EEUU en 1935. Desde entonces se han producido varios millones de toneladas, de los que una gran parte han terminado en los océanos de todo el planeta.






Hubo un tiempo en el que las orcas prosperaron en todos los océanos, pero, a día de hoy, solo las que se encuentran en las aguas menos contaminadas del Ártico (islas Feroe, Islandia, Noruega, Alaska) y la Antártida parecen ser capaces de mantener su crecimiento. Según los autores se estima que más del 80% de las existencias mundiales de PCB (14 millones de toneladas) aún no han sido destruidas y aseguran que, con las tasas actuales de eliminación de este compuesto, muchos países no alcanzarán las metas para los próximos años acordadas en el marco del Convenio de Estocolmo. La mayoría de las orcas supervivientes dependerán de lo rápida y eficiente que sea la retirada del policloruro de bifenilo.








Fuentes: ZSLeldiario, theguardian
Fotos: Audun Rikardsen







jueves, 27 de septiembre de 2018

Hallada la carta con la que Galileo intentó evitar la acusación de herejía




The Royal Society


La carta original ha sido descubierta en un catálogo mal datado de la biblioteca de la Royal Society de Londres, en la cual Galileo Galilei estableció por primera vez sus argumentos contra la doctrina de la Iglesia de que el Sol órbita alrededor de la Tierra. Su contenido añade nuevos detalles críticos sobre el proceso inquisitorial que llevó a la condena del astrónomo por herejía en 1633 y arresto domiciliario de por vida.

Él argumentaba que las escasas referencias en la Biblia a los sucesos astronómicos no deberían tomarse literalmente, porque los escribas habían simplificado estas descripciones para que pudieran ser entendidas por la gente común. Las autoridades religiosas que argumentaban lo contrario, escribió, no tenían la competencia para juzgar. Lo más importante es que razonó que el modelo heliocéntrico de la Tierra que orbita el Sol, propuesto por el astrónomo polaco Nicolaus Copérnico 70 años antes, en realidad no es incompatible con la Biblia.

Galileo, que para entonces vivía en Florencia, escribió miles de cartas, muchas de las cuales son tratados científicos. Copias de las más significativas fueron ampliamente difundidas. Esta misiva no fue una excepción. Dos versiones han llegado hasta nuestros días: una que fue enviada a la Inquisición en Roma y otra con un lenguaje más suavizado. La existencia de las dos versiones siempre ha creado una confusión acerca de cuál de las dos era la original.



La carta consta de siete páginas, está fechada el 21 de diciembre de 1613 y firmada por “G. G.”. La escribió a Benedetto Castelli, un matemático de la Universidad de Pisa. El astrónomo manifiesta en ella por primera vez que la investigación científica debía liberarse de la doctrina teológica. The Royal Society



Fuente: Nature





martes, 25 de septiembre de 2018

Dickinsonia, el animal más antiguo conocido





 La extraña criatura llamada Dickinsonia medía 1,4 metros de largo. Vivió hacia el final del período Ediacárico, unos 20 millones de años antes de la explosión cámbrica. “Probablemente yacía en el fondo de aguas marinas poco profundas y se alimentaba de esteras microbianas (de algas y cianobacterias), pero se desconoce si tenía boca y tripa o simplemente absorbía la comida a través de su piel”, señala Jochen J. Brocks, coautor del estudio. Ilya Bobrovskiy / UNA



Los fósiles de Dickinsonia, organismos ovales simétricos bilaterales, han sido particularmente difíciles de clasificar y, a la vez, han sido  objeto de debate científico  -se discutía si se trataba de un animal, un tipo de hongo o un protista unicelular gigante-, desde que se descubrió por primera vez en 1946 en las colinas de Ediacara, en el sur de Australia. 



Los acantilados en los que se encontraron los fósiles, 
en la costa del mar Blanco, en Rusia. Ilya Bobrovskiy/ANU



El dilema se ha resuelto en el nuevo trabajo publicado en la revista Science. Investigadores de la Universidad Nacional de Australia (ANU) han identificado a Dickinsonia como un animal al analizar los restos orgánicos conservados en los ejemplares encontrados en las rocas de un acantilado del mar Blanco, en el frío noroeste ruso. Estos fósiles presentaban un alto contenido en colesteroides, un tipo de grasa distintiva de la vida animal. Aunque los científicos no pueden decir exactamente cuándo surgió el primer animal, con su clasificación constatada, se confirma que habitó la Tierra hace unos 558 millones de años, lo que lo convierte en el animal más antiguo conocido hasta ahora.



Ilya Bobrovskiy en los acantilados del mar Blanco 
para encontrar el fósil Dickinsonia. ANU








Fuentes: ABC News, El País






jueves, 20 de septiembre de 2018

La gigantesca masa de tela de arañas en Aetoliko







Un video publicado en You Tube muestra una gigantesca masa de tela de arañas que desde el pasado lunes cubre por completo una playa de la laguna de Aitoliko, al oeste de Grecia, junto a la localidad del mismo nombre. La densa red cubre una vasta área de vegetación en una longitud de 300 metros.






María Hatzaki, profesora asociada en el Departamento de Biología Molecular y Genética de la Universidad de Tracia,  dice que es un fenómeno estacional que ocurre principalmente al final del verano y al comienzo del otoño, causado por las arañas Tetragnatha extensa, que elaboran grandes nidos para aparearse, y pertenece a una especie inofensiva para el ser humano y para la flora de la zona. Este fenómeno ha surgido como resultado de unas condiciones ambientales favorable, debido a las altas temperaturas, mucha humedad y la proliferación de mosquitos, que han permitido crear esta superpoblación.











Fuentes: BBC, News ItEl Mundo
Fotos: Giannis Giannakopoulos / EPA