domingo, 18 de agosto de 2019

Recordando al Okjökull, el glaciar declarado ‘muerto’




El 14 de septiembre de 1986. El glaciar en forma de cúpula aparece en la imagen como un parche blanco sólido, justo al norte del cráter lleno de nieve. La nieve también es visible alrededor de los bordes del glaciar.



El 1 de agosto de 2019,  solo quedan salpicaduras de delgados parches de hielo.



El Okjökull, también llamado Ok (jökull significa glaciar en islandés), fue derritiéndose durante todo el siglo XX, siendo declarado oficialmente ‘muerto’ en 2014. Un mapa geológico de 1901 estimó que el Okjökull abarcaba un área de unos 38 kilómetros cuadrados. En 1978, la fotografía aérea mostró que el glaciar tenía 3 kilómetros cuadrados. Hoy, queda menos de un kilómetro cuadrado. Las imágenes de arriba muestran el glaciar durante la última parte de su declive

Los glaciares no desaparecen solo porque el área que cubran se reduzca. Estos se forman a partir de la nieve que con el tiempo se compacta en forma de hielo, un hielo que, por su peso, va deslizándose ayudado por la gravedad. Sin embargo, la capa de hielo del Okjökull adelgazó tanto que ya no tiene suficiente masa para fluir. Y un glaciar estanco, que no fluye,  según los expertos, es un glaciar muerto



Este domingo los científicos de la Universidad de Rice estarán entre los que se han reunido para homenajearlo, instalando una placa en el sitio del antiguo glaciar. La placa, en islandés e inglés, titulada 'Una carta al futuro', dice: "Ok es el primer glaciar islandés en perder su estatus de glaciar. Se espera que en los próximos 200 años todos nuestros glaciares sigan sus pasos. Con este monumento reconocemos que sabemos lo que está sucediendo y lo que hay que hacer. Solo vosotros sabréis si lo hicimos".




Acto de colocación de la placa en recuerdo del glaciar Ok, 
este domingo. Ahora solo se llamará OkEFE






sábado, 17 de agosto de 2019

El sorprendente hallazgo en Pompeya: joyas y amuletos contra la mala suerte




Los objetos, considerando las extraordinarias condiciones de conservación, han sido devueltos a su antigua belleza por el Laboratorio del Parque Arqueológico de Pompeya a través de una intervención de limpieza y consolidación con materiales reversibles, se podrán admirar, junto con otras joyas de Pompeya, en la Palestra Grande.



El último tesoro encontrado en el yacimiento arqueológico de Pompeya, la ciudad sepultada por la erupción del Vesubio en el 79 d. C., se encontraba en una caja de madera, cuyas bisagras se han conservado bien bajo el material volcánico, a diferencia de la parte descompuesta de la madera. Son amuletos, gemas y elementos decorativos en bronce, hueso y ámbar relacionados con el mundo femenino, utilizados para la ornamentación personal o para protegerse de la mala suerte. El hallazgo se produjo en una de las salas de la conocida como “Casa del Jardín”, situada en la Regio V.














"Estos son objetos de la vida cotidiana en el mundo femenino y son extraordinarios porque cuentan microhistorias, biografías de los habitantes de la ciudad que intentaron escapar de la erupción”, dice el director general Massimo Osanna. En la misma casa, se encontraron diez víctimas, incluidas mujeres y niños que ahora los expertos tratan de trazar el parentesco a través de estudios genéticos. Osanna subraya que esos objetos y amuletos invocan a la fortuna, a la fertilidad y a la protección contra la mala suerte.















Fuente: Facebook de Pompeya-Parque Arqueológico, post de 12 de agosto.





lunes, 12 de agosto de 2019

La proeza imposible de Simone Biles







Simone Biles, a sus 22 años, la gimnasta estadounidense ya es la atleta más exitosa de su disciplina con un palmarés histórico: veinticinco medallas de campeonatos mundiales y Juegos Olímpicos, dieciocho de las cuales son doradas, entre muchos otros reconocimientos.

Y el pasado fin de semana volvió a hacer historia: en el Campeonato Nacional de Gimnasia de Estados Unidos, que ganó por sexta ocasión, se convirtió en la primera mujer en hacer una salida con doble mortal de dos giros en la barra de equilibrios y un inédito doble triple (dos saltos mortales con tres rotaciones) en suelo, dos acrobacias que nadie había realizado antes.

El movimiento es sencillo de explicar, pero exige una potencia y coordinación enormes al alcance solo de prodigios como Biles. La gimnasta realiza un doble mortal hacia atrás con las piernas flexionadas y al mismo tiempo gira en el eje transversal hasta completar tres vueltas. Tan rápido sucede todo que hay que tener el ojo entrenado para no confundirlo con el doble-doble habitual en muchas de las mejores gimnastas del mundo. Biles sube más que nadie y gira de forma perfecta.






Fuentes: nytimeselpais






jueves, 8 de agosto de 2019

Heracles inexpectatus, el loro más grande jamás conocido




Ilustración de Brian Choo, Universidad de Flinders 



En el sur de Nueva Zelanda se ha descubierto el loro más grande jamás conocido, el doble del tamaño de su pariente moderno más grande. El hallazgo se basa en dos patas fosilizadas del ave. Ninguna de las dos está completa, pero se han conservado lo suficiente para poder identificar al ave como perteneciente al orden Psittaciformes, el grupo que abarca todas las especies de loros. Según el estudio publicado en Biology Letters, pudo alimentarse de otras aves, frutas y plantas de la región.

El animal vivió hace unos 20 millones de años y pesaba unos 7 kilogramos, el doble que el más grande conocido hasta ahora, el kakapo, y aproximadamente del tamaño del extinto dodo. Lo han bautizado Heracles inexpectatus (‘Heracles’, para reflejar su tamaño y fuerza hercúlea, como el mito, e  ‘inexpectatus’ porque fue un hallazgo inesperado).



Los fósiles hallados y simulación del tamaño de Heracles junto a una persona. T. M. Keesey



Fuente: sciencemagflinders




miércoles, 7 de agosto de 2019

Toni Morrison, escritora y premio Nobel, fallece a los 88 años



Toni Morrison: “Escribir sin la mirada blanca”. 
Damon Winter (2008)


La escritora Toni Morrison -cuyo nombre real era Chloe Ardelia Wofford- murió el 5 de agosto. Tenía 88 años. Ganadora del Premio Nobel de Literatura en 1993 (fue la primera mujer negra en recibirlo), con tan solo seis novelas publicadas en aquel momento por “su arte narrativo impregnado de fuerza visionaria y poesía que ofrece una pintura viva de un aspecto esencial de la realidad norteamericana". Toni Morrison puso a los estadounidenses blancos y negros frente al espejo de la verdad sobre la que se había levantado ese país: la raza, la esclavitud y la memoria que en su narrativa confluyen como uno solo en una lucha insomne en busca de la identidad y la integración de la cultura afroamericana.

Morrison fue autora de 11 novelas, así como de libros para niños y colecciones de ensayos. Entre ellos se celebraron obras como "Canción de Salomón", que recibió el Premio Nacional del Círculo de Críticos del Libro en 1977, y "Amada", que ganó el Premio Pulitzer en 1988. Era miembro de la Academia Americana de las Artes y las Letras y del Consejo Nacional de las Artes. 














martes, 6 de agosto de 2019

Hiroshima conmemora el 74º aniversario del bombardeo atómico de la ciudad




Amanecer en la Cúpula de la Bomba Atómica en el Parque Memorial de la Paz de Hiroshima. Tomohiro Ohsumi

La ciudad japonesa de Hiroshima instó hoy a los jóvenes a no olvidar ni menospreciar la tragedia atómica e hizo un llamamiento a los líderes mundiales, especialmente a Japón, para que suscriban el Tratado para la Prohibición de las Armas Nucleares. 



Hiroshima conmemora este martes el 74º aniversario del primer ataque nuclear de la historia. En un acto celebrado en el Parque de la Paz (ubicado cerca de la zona cero de la explosión), al que asistieron representantes de unos 90 países, el alcalde de la ciudad, Kazumi Matsui, leyó poemas y textos escritos por supervivientes, en los que hablan de los horrores del bombardeo y piden que algo así no le ocurra a futuras generaciones.

"Para enfrentar nuestras circunstancias actuales y lograr un mundo pacífico y sostenible, debemos trascender las diferencias de estatus u opinión (...). Para lograrlo, las generaciones venideras no deben desestimar los bombardeos atómicos y la guerra como meros hechos del pasado", dijo Matsui.



Cientos de personas rezaron en silencio, encendieron velas y colocaron coronas de flores en memoria de los que fueron asesinados por la bomba lanzada en la mañana del 6 de agosto de 1945. Kyodo



Tres días después del ataque sobre Hiroshima, el 9 de agosto de 1945, Estados Unidos lanzó una segunda bomba nuclear sobre la ciudad de Nagasaki, lo que forzó la capitulación de Japón seis días después y puso fin a la Segunda Guerra Mundial.



                                         Tomohiro Ohsumi
AP



AP


Fuente: EFE





miércoles, 24 de julio de 2019

Un barco de hace quinientos años aparece intacto en el mar Báltico



Para estudiarlo con mayor detalle los científicos desplegaron vehículos operados por control remoto para realizar un estudio fotogramétrico de la embarcación hundida. Para ello, se iluminó la embarcación naufragada con luces brillantes y se tomaron miles de imágenes de alta resolución; con ayuda de una computadora, unieron esas fotografías para crear retratos detallados que parecieran casi tridimensionales. Con las imágenes compuestas se puede ver el barco casi completo. Deep Sea Productions/MMT



Investigadores de la Universidad de Southampton han encontrado un pecio casi perfectamente conservado hundido en el Báltico. La presencia del ancla sirvió para estimar la fecha del naufragio que sucedió a finales del siglo XV o principios del siglo XVI. El barco parece tener entre 15 y 18 metros de largo. En comparación, la Santa María de la expedición colombina era de unos 18 metros y que la Niña y la Pinta eran de unos 15 metros. El equipo atribuye su conservación a las frías aguas salobres y a la falta de oxigeno  en las profundidades de ese mar que alejan a las criaturas que se comen la madera de los barcos hundidos, lo que ha permitido conservar la nave de forma espectacular.

El casco está preservado desde la quilla hasta la cubierta superior y todos sus mástiles y parte del cordaje del barco, lo mismo que el bauprés, incluso el cabrestante de madera y la bomba de achique se encuentran parcialmente conservados. En la cubierta, apoyado contra el mástil principal, aún está un bote salvavidas, usado para transportar a la tripulación desde y hacia el barco. Todavía se desconoce el origen e identidad del barco, por lo que ha sido llamado Okänt Skepp, “barco desconocido” en sueco. 



Los científicos tuvieron conocimiento de este barco en 2009, gracias al análisis con sonar realizado por la Administración Marítima Sueca (SMA). Sin embargo, el hallazgo fue dado a conocer el pasado 22 de julio. Parte del proceso de fotogrametría de la embarcación. Deep Sea Productions/MMT



Fuente: nytimes





martes, 23 de julio de 2019

Premios de Fotografía Audubon de 2019




Se han dado a conocer los ganadores de la décima edición de los Premios de Fotografía de Audubon. 2.253 fotógrafos participaron en el concurso y más de 8.000 imágenes fueron evaluadas en cuatro categorías: profesional, aficionado, juvenil y plantas para aves. Los jueces valoraron la calidad técnica, la originalidad y el mérito artístico. También en la web de Audubon se muestran de manera aleatoria una selección adicional de cien fotografías. 



Ganador del concurso: Kathrin Swoboda. Mirlo de alas rojas



Profesional: Elizabeth Boehm. Gran urogallo sabio



Aficionado: Mariam Kamal. Jacobino de cuello blanco



Juvenil: Sebastian Velásquez. Frailecillo cornudo



Plantas para aves: Michael Schulte. Oriole encapuchado 
en una palma de fan de California 



Ganador del premio Fisher: Ly Dang. Albatros de ceja negra 



Mención de honor profesional: Kevin Ebi. Águila calva y zorro rojo



Mención de honor aficionado: Melissa Rowell. Garzas azules



Mención de honor juvenil: Garrett Sheets. Tordo charlatán



Mención de honor de plantas para pájaros: Joseph Przybyla. Gallinule púrpura 
en una peguajó o bandera de fuego



Garceta o garza azul. Corey Raffel
Gavilán colirrojo. Sarah Devlin 


Gorrión sabanero común. Michael Despines 
Colibrí de Allen. Wanchun Wei 


Abejaruco mielero de El Cabo o pájaro azúcar de El Cabo. Nate Chappell 
Pájaro carpintero o pito crestado. Jocelyn Anderson


Garceta nívea. Daniel D’Auria 
Quetzal. Corey Raffel  


Obispo rojo. David Russell 
Frailecillo silbador. Gail Bisson 



Cardenal norteño o rojo. Ann Pacheco   





miércoles, 17 de julio de 2019

El Museo británico devuelve objetos saqueados en la guerra afgana






Nueve cabezas esculpidas en arcilla y un torso hecho de esquisto gris fueron interceptados en el aeropuerto de Londres-Heathrow en 2002 después de un vuelo desde Peshawar, Pakistán. Tras un largo proceso, las piezas fueron enviadas al Museo Británico el año pasado para su análisis, conservación y catalogación. Las esculturas se exhibiran temporalmente en este museo antes de ser devueltas al Museo Nacional de Afganistán. Londres ha sido durante mucho tiempo el centro de un próspero mercado negro de objetos arqueológicos comercializados ilegalmente. 






Las cabezas, probablemente separadas de los cuerpos, datan del siglo IV d. C., y habrían adornado las paredes de los monasterios budistas en el antiguo reino de Gandhara, durante el apogeo de esta religión en lo que hoy es Afganistán, en los siglos IV y VI d. C. Cientos de monasterios fueron construidos y luego abandonados con la llegada de los musulmanes en el siglo VIII y el establecimiento del Islam como la religión predominante. 




El museo también devolverá a Irak un grupo de 154 textos mesopotámicos escritos en pequeñas tabletas de arcilla, desde mediados del tercer milenio a. C. hasta el período aqueménida-, incautadas en febrero de 2011. La mayoría son textos económicos, y muchos pertenecen a archivos administrativos que provienen de un lugar llamado Irisagrig.