viernes, 18 de enero de 2019

La fría noche lunar congela la primera planta terrestre que brota en la Luna




La semilla de algodón que brotó hace unos días en la Luna no resistió la fría noche y murió debido a las bajas temperaturas, que pueden llegar hasta los -170 °C.



La sonda Chang'e 4, que el pasado 3 de enero alunizó con éxito en la cara oculta de la Luna, llevó consigo semillas de algodón, colza, patatas y arabidopsis; así como, huevos de mosca de la fruta y algunas levaduras, con el propósito de poder crear una “minibiosfera simple”, en la cual las plantas proporcionarían oxígeno a las moscas de la fruta, que se alimentarían de las levaduras y producirían el dióxido de carbono para favorecer la fotosíntesis. Solo el algodón prosperó, pero no sobrevivió a la noche lunar.




El experimento se llevó a cabo en un cilindro de 2,6 kilos, de apenas 20 cm de altura y 16 cm de diámetro, diseñado por la Universidad de Chongqing, fabricado con materiales especiales de aleación de aluminio y una abertura para permitir que la luz se filtre para favorecer la fotosíntesis. La noche provocó que la temperatura del contenedor bajara a -52 °C. El contenido se ha congelado completamente, lo que lleva al final del experimento después de poco menos de 9 días. A diferencia de la Tierra, la Luna no tiene atmósfera para amortiguar las variaciones extremas de temperatura.






La Luna tarda alrededor de 27 días terrestres para girar sobre sí misma, por lo que el día y la noche lunar duran aproximadamente dos semanas cada una. Cuando comience un nuevo día, las plantas y las semillas se descompondrán gradualmente en el recipiente totalmente cerrado y no afectarán el ambiente lunar, según la Administración Nacional del Espacio. No es la primera vez que algunas plantas crecen fuera de la atmósfera terrestre, en la Estación Espacial Internacional a lo largo de los años se han llevado a cabo varios experimentos para cultivar plantas en diversas condiciones. La producción de alimentos en el espacio se considera esencial para organizar misiones a largo plazo, especialmente en planetas distintos al nuestro.








domingo, 13 de enero de 2019

El papel de la mujer en la producción temprana de manuscritos medievales.




 Vista ampliada de las partículas de lapislázuli aisladas 
del sarro dental de la mujer. Monica Tromp



Durante la Edad Media europea, la capacidad de leer y escribir, así como la de producir manuscritos era, en gran parte, la ocupación de las instituciones religiosas. En los monasterios, manuscritos ricamente ilustrados fueron creados o copiados para los miembros de esas instituciones religiosas y la nobleza. Algunos de estos manuscritos fueron iluminados con lujosas pinturas y pigmentos, incluyendo la hoja de oro y el ultramar, un pigmento azul raro y valioso hecho de piedra de lapislázuli.



Mandíbula inferior de la mujer medieval. Las partículas de lapislázuli azul se ven debajo del quinto diente desde la izquierda. El descubrimiento de un pigmento tan precioso, que se remonta al siglo XI, no tiene precedentes en la boca de una mujer. Los investigadores creen que la mujer lamería repetidamente el pincel para afinarlo, una técnica recomendada por muchos manuales de artistas medievales, lo que habría dejado las partículas azules en la boca. Christina Warinner



En un estudio publicado en Science Advances, un equipo de investigación internacional liderado por el Instituto Max Planck para la Historia de la Humanidad, de Jena, Alemania, y la Universidad de York, arroja nueva luz sobre el papel de las mujeres en la creación de este tipo de imágenes manuscritas con un sorprendente descubrimiento. El equipo identificó los pigmentos de lapislázuli en el sarro dental de una mujer que fue enterrada en el cementerio de un pequeño convento de monjas en Dalheim, Alemania, alrededor del año 1000-1200. Esto sugiere que ella participó como ilustradora en la creación de valiosos textos religiosos iluminados.

Un puñado de manuscritos firmados y otros registros históricos muestran que las mujeres, especialmente las que vivieron en comunidades religiosas, participaron en la copia y creación de libros. Pero cuando esta mujer vivió, muchas escribas no firmaron su trabajo, "un símbolo de humildad". Hoy en día, los manuscritos medievales anónimos se atribuyen con frecuencia a los hombres y muchas mujeres escribas como esta quedaron fuera de la historia. Pero sus dientes pueden dar testimonio silencioso de su habilidad.



El azul ultramar de lapislázuli, así como el oro y la plata, se utilizaron exclusivamente para ilustrar los manuscritos más lujosos. Solo a los que tenían habilidades sobresalientes se les encargaba su uso. Hasta el descubrimiento de América, el lapislázuli solo se encontraba en el actual Afganistán, lo que explica porqué era tan precioso y difícil de obtener. Un manuscrito iluminado del siglo XIV con un uso extenso de azul ultramar. Biblioteca Británica






jueves, 3 de enero de 2019

La sonda china Chang'e-4 aterrizó en la cara oculta de la Luna



Ilustración artística del módulo de aterrizaje Chang'e-4. La sonda fue lanzada el pasado 8 de diciembre por un cohete Gran Marcha 3B desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Xichang, en la provincia de Sichuan. ANEC



La sonda china Chang'e-4, en honor a la diosa china de la luna, aterrizó este jueves con éxito en la cara oculta de la Luna, convirtiéndose en la primera nave en conseguir posarse en un terreno inexplorado, nunca visible desde la Tierra, informó la Administración Nacional del Espacio de China (ANEC). La sonda, que cuenta con un módulo de aterrizaje y un vehículo explorador, hizo un aterrizaje a las 10:26 (hora de Pekín) en el cráter Von Kármán, dentro de la gran cuenca de Aitken, en el polo Sur, uno de los mayores cráteres de impacto conocidos en el Sistema Solar, que mide 2.600 kilómetros de diámetro. Durante el proceso descendente, una cámara en la sonda tomó fotos del área de aterrizaje. Las comunicaciones entre la sonda y la Tierra son posibles a través del satélite Queqiao, puesto en órbita el pasado mes de mayo y que opera a modo de 'espejo' transmisor de información entre los centros de control en la Tierra y la Chang'e-4.





Proceso de aterrizaje simulado de la sonda lunar Chang'e-4 a través del monitor en el Centro de Control Aeroespacial de Pekín. Xinhua



Chang'e-4 va equipado con ocho instrumentos, incluida cámara y espectrómetro. Se pretende que obtenga detalles sobre la composición de la superficie y también de capas en el subsuelo, con el objetivo de explicar la diferente apariencia de la cara oculta de la Luna frente al lado que vemos desde la Tierra, mucho menos accidentado. También se realizarán observaciones radioastronómicas. También lleva un mini invernadero con plantas: patatas y herbáceas, como Arabidopsis.



NASA



China tiene planes más audaces para el futuro. A principios de 2021 pretende aterrizar un vehículo explorador en Marte y, si tiene éxito, se convertiría en el segundo país después de los Estados Unidos en lograr la hazaña. También quiere aterrizar astronautas en la luna para el 2036.



La primera imagen tomada por la sonda china Chang'e-4. Xinhua









miércoles, 2 de enero de 2019

Ultima Thule, el objeto celeste más lejano jamás explorado




Ilustración de la sonda espacial New Horizons encontrándose con Ultima Thule, el cuerpo celeste más lejano que se ha explorado nunca. La sonda se lanzó en 2006. En 2015 sobrevoló Plutón, el planeta helado. Su energía le permitirá funcionar hasta mediados de la década de los treinta. NASA



El día de Año Nuevo la sonda espacial New Horizons de la NASA alcanzó el objeto celeste más lejano jamás explorado, situado en el cinturón de Kuiper, a unos 6.500 millones de kilómetros de distancia del Sol. Conocido como 2014 MU69, ha sido llamado Ultima Thule, un término de origen griego usado por geógrafos romanos y medievales para indicar un lugar “situado más allá del mundo conocido”.  



A la izquierda, una composición de dos imágenes, que proporcionan tamaño y la forma de Ultima Thule hasta el momento: una gran roca de unos 30 kilómetros de diámetro que mide 32x16 km. A la derecha, ilustración basada en la imagen real de la izquierda. La dirección del eje de giro de Ultima está indicada por las flechas. NASA



Ultima Thule está hecho de los materiales originales con los que comenzó a formarse el Sistema Solar hace más de 4.000 millones de años y apenas ha sido modificado desde entonces. Su estudio puede aclarar el origen de nuestro sistema estelar y esclarecer el papel que estos cuerpos del cinturón de Kuiper juegan al desviar cometas de sus trayectorias y hacen que se acerquen al núcleo del sistema solar, un proceso que pudo sembrar la vida en nuestro planeta por impactos de estos cuerpos. Los científicos y astrónomos a cargo de esta misión esperan que la información que recabe New Horizons ayude a entender mejor la formación del Sistema Solar y cómo se construyeron los planetas. 



La nave de la NASA ha pasado junto a Ultima a 15 kilómetros por segundo, desde una distancia de unos 2.000 kilómetros. El artefacto ejecutó los programas diseñados y durante una hora efectuó centenares de fotografías y mediciones con sus siete instrumentos para fotografiar la superficie, analizar la composición o estudiar la posible atmósfera de Ultima Thule. NASA



El cinturón de Kuiper es un anillo formado por objetos helados y otros cuerpos misteriosos, que se extienden más allá de la órbita de Neptuno, a una distancia de entre 30 y 55 ua. Puede haber cientos de miles de cuerpos helados de más de 100 km y una estimación de billones o más de cometas. 




ACTUALIZADO EL 3 DE ENERO




Esta imagen tomada por el Visor de Reconocimiento de Largo Alcance (LORRI) es la primera y más detallada hasta el momento. En total, Ultima Thule mide 31 kilómetros de longitud. De las dos esferas que la conforman, la más grande (apodada Ultima) mide 19 km, mientras que la más pequeña (Thule), tiene 14 km. Si todo va bien, la nave enviará más datos durante los próximos 20 meses. Las imágenes de mayor resolución del sobrevuelo se esperan en febrero. New Horizons es como una máquina del tiempo que nos lleva de regreso al nacimiento del sistema solar. Estamos viendo una representación física del inicio de la formación planetaria congelada en el tiempo", dijo Jeff Moore, jefe de equipo de Geología y Geofísica.




jueves, 27 de diciembre de 2018

Colin O'Brady completa la primera travesía de la Antártida en solitario y sin ayuda




El aventurero estadounidense ha invertido 54 días en recorrer 1.500 km sobre esquís, tirando de un trineo de 170 kg con todo su equipaje y comida. Ha aventajado en pocos días al británico Louis Rudd, que ha seguido su mismo camino. Colin O'Brady cubrió los últimos 125 km en 32 horas sin dormir, una caminata que describió como un ultramaratón antártico y, luego, llamó a su familia para decirles con lágrimas: "¡Lo hice!".



Colin O’Brady completó la primera travesía del continente helado en solitario, sin asistencia y en total autonomía. El explorador estadounidense ha invertido 54 días en recorrer los 1.500 km que van desde la barrera de hielo Ronne hasta la barrera de hielo Ross, pasando por el Polo Sur. O’Brady inició su singladura el pasado 3 de noviembre, alcanzó el Polo Sur el 13 de diciembre y terminó el 26 de diciembre. A lo largo del recorrido, no ha tenido ayuda externa y se ha valido exclusivamente de sí mismo y del material y comida que ha cargado en un trineo de 170 kg de peso.



Colin O'Brady y Louis Rudd intentaron simultáneamente convertirse en los primeros 
en cruzar la Antártida solos, sin apoyo y sin ayuda del viento. nytimes



La aventura de Colin O’Brady ha tenido todos los ingredientes para dotarla de la máxima emoción. Si no fuera suficiente con la distancia, la climatología adversa y la soledad, el estadounidense se ha tenido que enfrentar también a un adversario, el capitán del ejército británico Louis Rudd, que ha recorrido la Antártida con el mismo objetivo de convertirse en la primera persona en completar la travesía en solitario y en autosuficiencia.






De hecho, como si de una carrera se tratase, ambos partieron el mismo día desde la barrera de hielo Ronne en dirección sur. Ya en el Polo Sur, O’Brady llevaba una jornada de ventaja a Rudd. Un adelanto que se ha mantenido hasta el final de la aventura. Cuando O’Brady llegaba a los postes que marcan el inicio de la barrera de hielo Ross, Rudd todavía estaba a unos 120 km del punto final. El noruego Borge Ousland fue el primer aventurero en cruzar la Antártida en solitario de mar a mar pasando por el Polo Sur en 1996-97. Sin embargo, lo hizo siendo arrastrado en parte del recorrido por una cometa, lo que se considera asistencia externa.



Los últimos 600 km del recorrido los hicieron por la carretera McMurdo al Polo Sur, una ruta de nieve compactada que une las bases estadounidenses de McMurdo y de Amundsen-Scott. Wikipedia




Fotos: Colin O’Brady (Instagram)






domingo, 23 de diciembre de 2018

El cráter Korolev, un lago de hielo en Marte







La Agencia Espacial Europea ha publicado una fotografía de un gran cráter marciano cubierto con una gruesa capa de hielo. La imagen, una de las mejores y más sugerentes nunca vistas de Marte, se obtuvo al juntar varias fotografías tomadas por la misión Mars Express mientras orbitaba sobre el área. La elaboración de las fotografías ha permitido unirlas y situarlas en la perspectiva correcta, haciendo que la forma del cráter sea más realista. La fotografía muestra el cráter Korolev, que se encuentra en las llanuras del norte de Marte, cerca del polo norte del planeta. 

El cráter Korolev tiene un diámetro de 82 km y casi 2 km de profundidad. Alberga una enorme cantidad de agua helada, que alcanza un espesor de 1,8 km durante todo el año. Esta presencia siempre helada se debe a un fenómeno conocido como "trampa fría". Las partes más profundas del cráter, las que contienen hielo, actúan como una trampa natural para el frío: el aire que se mueve sobre el depósito de hielo se enfría y desciende, creando una capa de aire frío que se encuentra justo encima del hielo. Esta capa de aire frío actúa a modo de escudo y ayuda a que el hielo permanezca estable, evitando que se caliente y desaparezca. Como el aire es mal conductor del calor, este efecto se agudiza y permite que el cráter conserve su hielo.



Esta vista topográfica codificada por colores muestra las alturas relativas del terreno en y alrededor del cráter Korolev. Las partes inferiores de la superficie se muestran en azules y púrpuras, mientras que las regiones de mayor altitud se muestran en blancos, marrones y rojos, como se indica en la escala de la parte superior derecha. El grueso depósito de hielo del cráter se puede ver en el centro de la imagen.



El cráter se llama Korolev en honor a Sergei Korolev, uno de los científicos espaciales más importantes de la entonces Unión Soviética. Diseñó muchos de los sistemas para poner en órbita el primer satélite artificial, el Sputnik 1, en 1957, y para trabajar en las misiones que abrieron el camino para las exploraciones espaciales con humanos, con Yuri Gagarin en 1961. Korolev también estuvo entre los diseñadores de los cohetes Soyuz, el sistema de lanzamiento que todavía se usa para transportar satélites para colocarlos en órbita y vuelos tripulados a la Estación Espacial Internacional.






sábado, 22 de diciembre de 2018

Alba, la única orangután albina conocida, regresa a la selva







Los orangutanes semisalvajes, Alba y Kika, fueron rescatados el año pasado por la Agencia de Conservación de Recursos Naturales de Kalimantan Central (BKSDA, en inglés) y la Fundación de Supervivencia del Orangután de Borneo (BOS, en inglés). Alba, la única orangután albina registrada, tenía cinco años en aquel momento y padecía estrés, deshidratación y una infección parasitaria, además de hambrienta. Sin embargo, gracias a los cuidados proporcionados en el Centro de Rehabilitación de Orangutanes Nyaru Menteng, Alba se recuperó y mostró sus excelentes habilidades de escalada y socialización. Durante su estancia en Nyaru Menteng, Alba formó un vínculo especial con Kika, la otra orangután rescatada.









El 18 de diciembre, Alba y Kika fueron liberadas en el parque nacional Bukit Baka Bukit Raya, Indonesia. Posterior a la liberación, con Alba se lleva a cabo un seguimiento continuo desde el amanecer hasta el anochecer durante un período de seis meses para evaluar el progreso y el comportamiento de su adaptación. El equipo está preparado para intervenir y rescatarla en caso de que su vida corra peligro. La Fundación BOS, desde 2012, ha liberado en el Kalimantan Central y Kalimantan Este a 386 individuos.
















jueves, 20 de diciembre de 2018

Felicitación navideña de Banksy






Banksy, ha subido a su página web su particular felicitación navideña: una impactante obra de arte agridulce que apareció en un garaje de Port Talbot, una ciudad portuaria del sur de Gales, que cuenta con acerías y otras plantas metalúrgicas. También ha publicado un video en su cuenta de Instagram que muestra el mural acompañado por la canción de Navidad para niños ‘Little Snowflake’. La cámara se eleva sobre el garaje y muestra los tejados y, al fondo, las chimeneas de unas fábricas. Según la OMS, Port Talbot es una de las ciudades más contaminadas.






El estarcido ocupa dos de las paredes del garaje. En una de ellas, se muestra a un niño jugando con lo que parece ser nieve y, en la otra, se descubre que los copos con los que se divierte son realmente cenizas y humo procedentes del incendio de un contenedor.



Season's Greetings
Felices fiestas a un planeta cada día más contaminado.





miércoles, 19 de diciembre de 2018

Las mandíbulas de la hormiga Drácula son las más rápidas de la naturaleza





La hormiga Drácula ya era conocida, pero es la primera vez que se analiza la fisiología de sus mandíbulas mediante cámaras de alta velocidad. Ahora falta comprobar cómo usa sus mandíbulas en su entorno natural, fuera del laboratorio. Su biología, cómo capturan presas y defienden sus nidos, todavía necesitan una descripción.



La velocidad de los animales es un rasgo clave del rendimiento que puede determinar el resultado de muchas interacciones ecológicas, como las que existen entre depredadores y presas. Mecánicamente, la velocidad refleja la relación fundamental entre la forma y la función de los sistemas musculoesqueléticos. Los movimientos de animales más rápidos que se conocen pertenecen a artrópodos que han incorporado cierres y resortes en sus sistemas de apéndice para superar los límites de la potencia muscular.

En el estudio publicado en la revista Royal Society Open Science, los científicos han concluido que la hormiga Drácula, Mystrium camillae, puede morder con sus mandíbulas a velocidades de hasta 90 metros por segundo (320 kilómetros por hora), lo que la convierte en el movimiento animal más rápido registrado, aunque si es cierto que el halcón peregrino puede alcanzar velocidades de 360 kilómetros por hora al caer en picado. La especie ya era conocida, pero es la primera vez que los investigadores analizan la fisiología de sus mandíbulas mediante cámaras de alta velocidad. Ahora falta comprobar cómo usa sus mandíbulas en su entorno natural, fuera del laboratorio. Su biología, cómo capturan presas y defienden sus nidos, todavía necesitan una descripción.



A diferencia de las hormigas de mandíbulas trampa (Odontomachus), cuyas poderosas mandíbulas se cierran con un chasquido desde una posición abierta, las hormigas Drácula activan sus mandíbulas presionando las puntas juntas, cargándolas con tensiones internas que se liberan cuando una mandíbula se desliza sobre la otra, similar al chasquido de un dedo humano. Esta hormiga cuenta con la costumbre de beber la sangre de sus propias larvas sin matarlas, algo que los biólogos llaman canibalismo no destructivo.





lunes, 17 de diciembre de 2018

La tumba “más bella” descubierta en Egipto en 2018





 Con el color aún intacto, la serie de 24 estatuas esculpidas en la roca que acompañan a 18 nichos, representan al propietario de la sepultura y su familia, a las que hay que añadir otras 31 aún por identificar que aparecen de pie y una de ellas sentada en la posición de escriba, que escoltan 26 nichos de menor tamaño.





El Gobierno egipcio desveló el pasado sábado un enterramiento de 4.400 años de antigüedad que perteneció a un sacerdote de la corte del faraón Nefer-Ir-Ka-Re, de la V dinastía, llamado Wahtye. La tumba, excepcionalmente bien conservada, decorada con frescos de vivos colores y 24 estatuas, es la “más bella” descubierta este año, según el ministro de Antigüedades de Egipto, Jaled al Anani.















 La tumba, descubierta el pasado noviembre en la necrópolis de Sakkara, tiene unos 10 metros de largo y 3 metros de ancho, con un sótano. También contiene cinco pozos de enterramiento que serán objeto de nuevas excavaciones. Wahtye era el supervisor e inspector del barco sagrado del rey, según las inscripciones. Las paredes de la tumba están decoradas con escenas que representan al sacerdote con su madre, esposa y familia. Otros dibujos muestran la fabricación de vino y cerámica, ofrendas religiosas, actuaciones musicales, caza de aves y la fabricación de muebles funerarios.















En noviembre, el Ministerio de Antigüedades anunció que entre las siete tumbas descubiertas en Saqqara se encontraban un cementerio de gatos momificados y el hallazgo de las momias de dos escarabajos.



Nariman El-Mofty


Nariman El-Mofty




Fuentes: CNN, El Mundo
Fotos: AFP y Reuters (ABC)