sábado, 23 de septiembre de 2017

Los patrones de color en las alas de las mariposas




 La tecnología CRISPR ha permitido a los científicos una forma totalmente nueva de entender los genes y la evolución del color de las mariposas. William Atkins / GW Today 



Dos estudios complementarios publicados recientemente en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, han utilizado la nueva técnica de edición genética CRISPR para explorar cómo los genes específicos afectan la variación del patrón de las alas en las mariposas. Al eliminar selectivamente genes únicos y observar los efectos, los científicos han descubierto una visión clave de cómo la biodiversidad puede evolucionar.




El lado izquierdo de esta mariposa moteada de la madera muestra un ala típica de un espécimen, mientras que el lado derecho muestra los efectos post-CRISPR. William Atkins / GW Today



Los estudios se centraron en dos genes previamente identificados como la clave en el desarrollo del patrón del color en las alas de las mariposas, llamados WntA y optix, descritos como "genes de la pintura". A través de varios experimentos los investigadores observaron lo que sucede en diferentes especies de mariposas cuando cada gen es selectivamente eliminado.




El lado izquierdo de esta mariposa Junonia muestra un ala típica de un espécimen, mientras que el lado derecho muestra los efectos post-CRISPR. William Atkins / GW Today



El equipo de la Universidad George Washington examinó el gen WntA y descubrió que funciona de un modo distinto en cada especie y por eso genera una coloración diferente. El otro estudio, de la Universidad de Cornell, se centró en el gen optix, en el que observaron que los patrones permanecían iguales, pero toda la coloración pigmentada desapareció, dejando las alas de la mariposa negras y grises.




El lado izquierdo de esta mariposa monarca muestra cómo un espécimen típico se vería en la naturaleza, mientras que el lado derecho muestra los efectos de la edición genética CRISPR. William Atkins / GW Today 



Uno de los resultados más extraños observados cuando los investigadores alteraron el gen optix fue la aparición de una iridiscencia azul en algunas especies. Este azul intenso resultó que parecía estar relacionado no con un pigmento real, sino con una coloración estructural más profunda resultante de la inactivación del gen.




El lado izquierdo de esta mariposa painted lady (dama pintada) muestra un ala típica de un espécimen, mientras que el lado derecho muestra los efectos post-CRISPR. William Atkins / GW Today 



Una de las ideas fundamentales es que estos estudios duales revelan cómo las especies estrechamente relacionadas pueden evolucionar en una variedad enormemente diversa de efectos que son controlados por la actividad de genes únicos. "Una vez que identificamos los conjuntos de genes regulados por un gen como WntA, podemos ver la secuencia de diferentes mariposas en el árbol genealógico para ver cuándo y dónde ocurrieron estos cambios durante los 60 millones de años de evolución de la mariposa", comentó Arnaud Martin, unos de los autores.  El descubrimiento tiene implicaciones importantes para entender cómo la genética y la evolución dan forma a la biodiversidad.




El lado izquierdo de esta mariposa (Heliconius sara) representa el aspecto de un ala de mariposa típica, mientras que el lado derecho muestra los efectos de CRISPR. William Atkins / GW Today 



CRISPR revela que las mariposas usan un "gen de la pintura" 
para remodelar los patrones de color de las alas.








miércoles, 20 de septiembre de 2017

El registro más antiguo del origen del número cero




"Hoy damos por sentado que el concepto de cero se utiliza en todo el mundo y es un componente clave del mundo digital. Pero la creación de cero como un número por derecho propio, que evolucionó a partir del símbolo de un punto como se encuentra en el manuscrito de Bakhshali, fue uno de los mayores avances en la historia de las matemáticas”, dijo Marcus du Sautoy, profesor de matemáticas en la Universidad de Oxford.



Los orígenes de la "nada" en términos matemáticos, tal como lo conocemos ahora, se remontan a los siglos III y IV, quinientos años más antiguo de lo que se creía hasta ahora, tras la nueva investigación llevada a cabo por la Universidad de Oxford, Reino Unido, a través de estudios de datación por carbono del manuscrito de Bakhshali, remontándose a los siglos III y IV. Esto significa que el manuscrito, de hecho, es anterior a una inscripción del siglo IX de un cero en la pared de un templo en Gwalior, Madhya Pradesh, en la India, que anteriormente se consideraba el ejemplo registrado más antiguo de un cero.






La nueva datación del carbono revela que la razón por la que era tan difícil previamente para los eruditos señalar la fecha del manuscrito de Bakhshali es porque el manuscrito, que consiste en 70 hojas frágiles de corteza de abedul, se compone de material de por lo menos tres períodos diferentes. El texto fue encontrado en 1881 enterrado en un campo de un pueblo llamado Bakhshali, cerca de Peshawar, en lo que ahora es una región de Pakistán. Hallado por un agricultor local, fue adquirido por el indólogo Rudolf Hoernle, quien lo llevó a la Biblioteca Bodleiana en 1902, donde se ha mantenido desde entonces.






El texto, escrito en una forma de sánscrito, “hay cientos de ceros”, sugieren que era una especie de manual práctico para los mercaderes que comerciaban por la Ruta de la Seda, e incluye ejercicios prácticos de aritmética y algo parecido al álgebra. El símbolo del punto en el texto indio es el que evolucionó finalmente hacia la versión del símbolo con el centro vacío, que usamos en la actualidad.










sábado, 16 de septiembre de 2017

Cassini, el 'Grand Finale'






Representación artística de la nave Cassini de la NASA sumergiéndose en la atmósfera de Saturno el 15 de septiembre de 2017. La sonda utilizó sus propulsores para mantener su antena apuntada a la Tierra durante el mayor tiempo posible, enviando datos únicos sobre la atmósfera del planeta. NASA




La misión internacional Cassini-Huygens llegó a su final este viernes 15 de setiembre. A las 4:55 am PDT (13:5 hora española), la NASA perdió el contacto con la sonda Cassini, lo que indicaba que se desintegró en la atmósfera de Saturno. Lanzada en 1997, llegó al planeta en 2004. Con un peso de 5.670 kilogramos, la nave ha recorrido más de 3.500 millones de kilómetros. Casi sin combustible, se planificó su destrucción para evitar que ocasionara contaminación biológica o radiactiva en Titán o Encelado, satélites con altas probabilidades de albergar vida. Es el punto final de 20 años de una misión fundamental para la comprensión del Sistema Solar.  La Nasa se despidió de la sonda con este mensaje: ‘La nave es ahora parte de Saturno, un planeta al que estudió durante largo tiempo. El resto es ciencia. Adiós, Cassini. Ha sido un gran final’.





En la sede del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en Pasadena, California, los científicos de la misión estallaron en aplausos y emocionados abrazos al filo de las dos de la tarde, cuando la señal de Cassini desapareció de la pantalla. La estación de Camberra (Australia) de la Red del Espacio Profundo (Deep Space Network), fue la última en tener contacto, a una distancia de 1.400 millones de kilómetros de la Tierra. Su entrada en la atmósfera de Saturno y su desintegración se produjo aproximadamente un minuto después de la pérdida de la señal. Earl Maize, director del programa de la nave Cassini en el JPL, y Julie Webster, gerente de operaciones, se abrazan en un momento emotivo junto al equipo de la misión. NASA




Hitos de Cassini hasta el ‘Grand Finale’ en Saturno. NASA




El 'Grand Tour' de Cassini. National Geographic



viernes, 15 de septiembre de 2017

Dos raras jirafas blancas







A principios de junio los guardabosques de la reserva de Hirola, en Kenia, fueron avisados por los residentes locales del avistamiento de dos jirafas blancas. Como explican en un artículo los responsables del programa de conservación de Hirola, "estaban muy cerca y extremadamente calmadas y no parecía que nuestra presencia les molestara. La madre siguió caminando de un lado a otro a unos metros de nosotros mientras indicaba a la cría que se escondiera detrás de unos arbustos".







Se trata de dos jirafa sreticuladas, madre e hijo, que padecen leucismo, una particularidad genética que colorea de blanco el pelaje de los animales. A diferencia del albinismo, el color de los ojos no varía porque el organismo sí produce pigmentos oscuros en los tejidos blandos. No es la primera vez que se avistan jirafas con leucismo en este parque, en marzo de 2016 ya apareció una jirafa blanca. Dos meses antes, se observó una cría con estas características en el parque nacional de Tarangire, de Tanzania.






La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza cataloga a la jirafa reticulada, también conocida como jirafa somalí, como animal vulnerable. Se estima que quedan solo 8.500 ejemplares en libertad. Habitan en Somalia, Etiopía y el norte de Kenia.






domingo, 10 de septiembre de 2017

Kikito, ¿qué es lo que estará pensando?





Vista desde suelo estadounidense, la gigantesca obra asemeja como que el niño estuviera sujetando al muro con sus manos. Guillermo Arias


Se llama ‘Kikito’, cumplió un año en abril pasado. La imagen en blanco y negro de 20 metros de altura es una instalación del artista JR, que representa a un niño pequeño asomándose detrás del muro que divide la frontera entre Tecate (Baja California, México) y San Diego (California, EE. UU.). Curiosamente, el proyecto ha coincidido con la última decisión del presidente de Estados Unidos Donald Trump de terminar el programa DACA, que ampara a los hijos menores de inmigrantes ilegales.



Vista desde el lado mexicano. El artista insistió en que esta representación no pretende dar una postura política, sino más bien iniciar un diálogo y que cada persona le de su propia interpretación. JR



Gregory Bull



Fuente: EFE




sábado, 9 de septiembre de 2017

Bird Photographer of the Year 2017




El concurso ‘Fotógrafo de ave del año’ está patrocinado por el British Trust for Ornithology y la Nature Photographers Ltd con el propósito de apoyar la investigación y promover la conservación de las aves. Las imágenes ganadoras y preseleccionadas de esta segunda edición aparecen en un nuevo libro, en el que se muestra la belleza y diversidad, a la vez que es un homenaje a la dedicación y pasión de los fotógrafos. Estas son las imágenes ganadoras organizadas por categorías.




Ganador del concurso y premio de oro en la categoría de ‘mejor retrato’. Flamencos rosados en el área de reproducción en Río Lagartos, México. Alejandro Prieto Rojas





Premio de plata en la categoría de ‘mejor retrato’. Marc Weber
Premio de bronce en la categoría de ‘mejor retrato’. Pål Hermansen



Premio de oro en la categoría de ‘aves en 
el medio ambiente’. Ben Hall




Premio de plata en la categoría de ‘aves en el medio ambiente’. Piotr Chara
Premio de bronce en la categoría de ‘aves en el medio ambiente’. Marc Weber



Premio de oro en la categoría de ‘atención al detalle’. 
Tom Hines




Premio de plata en la categoría de ‘atención al detalle’. Ahmad Alessa
Premio de bronce en la categoría de ‘atención al detalle’. Jessica Winter



Premio de oro en la categoría de ‘comportamiento 
de las aves’. Andy Parkinson



Premio de plata en la categoría de ‘comportamiento de las aves’. Malek Alhazzaa
Premio de bronce en la categoría de ‘comportamiento de las aves’. Ian Wade



Premio de oro en la categoría de ‘aves en vuelo’. 
Bret Charman



Premio de plata en la categoría de ‘aves en vuelo’. Jamie Hall
Premio de bronce en la categoría de ‘aves en vuelo’. Markus Varesvuo



Premio de oro en la categoría de ‘aves en el jardín’. 
Jamie Hall




Premio de plata en la categoría de ‘aves en el jardín’. Mohammad Murad
Premio de bronce en la categoría de ‘aves en el jardín’. Markus Varesvuo



Premio de oro en la categoría de ‘imágenes 
creativas’. Georgina Steytler




Premio de plata en la categoría de ‘imágenes creativas’. Francesco de Giuseppe
Premio de bronce en la categoría de ‘imágenes creativas’. Wim van den Heever


Premio en la categoría de ‘mejor portfolio’. 
Markus Varesvuo



Premio en la categoría de ‘mejor portfolio’. Markus Varesvuo
Premio en la categoría de ‘mejor portfolio’. Markus Varesvuo




Fotografías: BPOTY




viernes, 8 de septiembre de 2017

Posibles huellas de homínidos halladas en Creta




La forma de las huellas encontradas en Trachilos indican sin ambigüedad que pertenecen a un homínido temprano, algo más primitivo que el que dejó las huellas de Laetoli. Las de Creta se hicieron en una costa arenosa, posiblemente un pequeño delta fluvial, mientras que las de Laetoli quedaron marcadas sobre ceniza volcánica. PGA



Las huellas fósiles, aparentemente humanas, recientemente descubiertas en la isla de Creta, podrían cuestionar la teoría de la evolución humana. Estas tienen una antigüedad de unos 5,7 millones de años, una época en la que hasta ahora las investigaciones situaban a nuestros antepasados solo en África y con pies parecidos a los de un mono. Su forma ha permitido a los científicos reconstruir cómo era el pie, que tenía un talón y cinco dedos. La investigación la ha realizado un equipo internacional y se ha publicado en línea en Proceedings of the Geologists’ Association (PGA).





Dos huellas que posiblemente representan una postura 
estática de un individuo. PGA



Desde el descubrimiento de los fósiles de Australopitecos en África del Sur y del Este hace 60 años, el origen del linaje humano se ha situado en África. Los descubrimientos de fósiles más recientes en la misma región –incluyendo las emblemáticas huellas de Laetoli de Tanzania, de 3,7 millones de años, que muestran pies humanos y locomoción vertical–, han consolidado la idea de que los primeros homínidos se originaron en África y permanecieron allí aislados durante varios millones de años antes de dispersarse a Europa y Asia.
 



Las nuevas impresiones tienen una forma claramente humana, con un dedo gordo similar al nuestro y una "bola" en la planta que no se encuentra en los simios. R y L indican las huellas de la derecha y de la izquierda. PGA 



Depósitos de la sección Trachilos. PGA



Según el estudio, las nuevas huellas descubiertas en Trachilos tienen una "forma inconfundiblemente humana". Pero, fueron hechas durante un tiempo en el que se piensa que nuestros primeros antepasados ​​humanos todavía estaban en África y su pies se parecían más a los de los simios. 








Fuentes: ABC, La Vanguardia





jueves, 7 de septiembre de 2017

Neápolis, la ciudad romana que quedó sumergida por un tsunami




Una misión arqueológica conjunta tunecino-italiana ha estado buscando evidencia 
de Neápolis desde 2010. Instituto Nacional del Patrimonio Túnez / Universidad de Sassari



Una misión conjunta tunecino-italiana ha descubierto en el golfo de Hammamet, en Túnez, las ruinas subacuáticas de la ciudad romana de Neápolis, después de varios años de exploración arqueológica. Cerca de 20 hectáreas de la antigua ciudad quedaron sumergidas a causa de un tsunami provocado por un terremoto ocurrido en el siglo IV, hace unos 1.700 años.  El desastre natural también dañó gravemente a Alejandría y la isla griega de Creta. El maremoto redujo sus dimensiones, pero continuó siendo habitada durante el periodo bizantino, hasta la llegada de la conquista árabe.

El equipo no sólo encontró calles y monumentos que mostraban la sofisticación y la riqueza de la ciudad, sino también un centenar de tanques que se utilizaban para hacer el garo, un condimento fermentado a base de pescado que era un manjar en el antiguo mundo romano. Después de la destrucción del puerto y parte de la infraestructura para su almacenaje, la producción de esta especie se trasladó parcialmente a otras ciudades situadas en la misma región.